Napoli zet Ajax in Champions League op pijnlijke wijze te kijk

ANP
Amsterdam

Ajax moet vrezen dat het hoofdtoernooi van de Champions League dit seizoen al in de groepsfase eindigt. De Amsterdammers werden dinsdag voor eigen publiek met liefst 6-1 weggespeeld door Napoli, dat na drie speelronden al een voorsprong van 6 punten heeft op het elftal van trainer Alfred Schreuder. Liverpool, dat Rangers FC met 2-0 versloeg, staat 3 punten voor op Ajax.

Het was de grootste Europese thuisnederlaag ooit voor Ajax, waar Schreuder al vroeg in het seizoen onder druk staat. Ajax wacht al vier duels op een overwinning. Na de nederlaag bij Liverpool in de vorige speelronde (2-1), ging de regerend landskampioen in de Eredivisie onderuit tegen AZ (2-1) en werd afgelopen zaterdag gelijkgespeeld tegen Go Ahead Eagles (1-1).

Pijnlijk

Vooral de manier waarop Ajax van Napoli verloor, was pijnlijk. Het zal de komende dagen veel gaan over de verdediging van Ajax, die een belabberde indruk maakte. Ook is er steeds meer te doen om bepaalde keuzes die Schreuder maakt in zijn basisopstelling. De coach viel tegen Napoli terug op de elf spelers waarmee hij ook de vorige duels in de Champions League voetbalde, met Steven Berghuis als aanvallende middenvelder achter spits Mohammed Kudus en aanvoerder Dusan Tadic als rechtsbuiten.

Na balverlies van middenvelder Edson Álvarez kreeg Giacomo Raspadori al in de derde minuut de eerste kans voor Napoli. De spits schoot net naast.

Ajax had aan de andere kant meer succes. Na een korte combinatie tussen Steven Bergwijn en Kenneth Taylor werkte Kudus de bal binnen. Hij kreeg de bal tegen zich aangeschoten door Taylor.

Korte vreugde

De vreugde was van korte duur. Raspadori kopte de bal in de achttiende minuut bij de tweede paal vrijstaand binnen. Na ruim een half uur spelen, nam de ploeg van coach Luciano Spalletti de leiding. Aanvoerder Giovanni Di Lorenzo scoorde, eveneens met zijn hoofd.

Ajax bleef veel ruimte weggeven. Piotr Zielinkski zorgde ervoor dat Napoli met een ruime marge (1-3) ging rusten.

Scheuder liet zijn elftal ongewijzigd en zag Napoli, na een fout van doelman Remko Pasveer, in de 47e minuut via Raspadori opnieuw scoren. Het publiek in de Johan Cruijff ArenA begon zich steeds meer tegen de eigen ploeg te keren. De Georgiër Khvicha Kvaratskhelia zorgde ook nog voor de 1-5, waarna Tadic de avond met een rode kaart nog pijnlijker maakte voor Ajax. Invaller Giovanni Simeone bepaalde de eindstand op 1-6.

Meer nieuws uit Ajax