’Dit was niet de wedstrijd die we moesten winnen. Tegen Servië moet dat wel, al wordt ook dat héél lastig.’ Winst of verlies op het EK zaalvoetbal, Mats Velseboer kan het snel relativeren

Mats Velseboer trekt ten strijde namens Oranje. De Portugese aanvaller Zicky is in achtervolging.

Mats Velseboer trekt ten strijde namens Oranje. De Portugese aanvaller Zicky is in achtervolging.© Foto Orange Pictures/Jeroen Meuwsen

Vincent Schot
Amsterdam

Oranje kon het niet bolwerken tegen Portugal tijdens het EK zaalvoetbal. Het is geen schande én geen ramp. De kwartfinales blijven in zicht.

Een enorm feest barstte woensdagavond los op het veld. Mats Velseboer dacht er in eerste instantie het zijne van, maar hoste toch lekker mee in de Ziggo Dome. Begrijp hem niet verkeerd, hij was net zo blij met de 3-2 zege op Oekraïne als zijn ploeggenoten, maar meer dan een goede start van het EK in eigen land was het voor hem niet. ,,Maar dan zie je al die blije gezichten om je heen en dan kun je niet anders dan daarin meegaan.’’

Het tekent de teamspirit van Oranje dat Tefvik Ceyar direct bij de overwinning werd betrokken via een videogesprek op de telefoon van aanvoerder Oualid Saadouni. Vanwege een coronabesmetting zit de speler van FCK De Hommel in thuisisolatie en is hij (nog) niet bij de ploeg. Juist van dat teamgevoel moet Oranje het volgens Velseboer hebben als lichtgewicht in een poule vol zwaargewichten.

,,Als laagst geklasseerde ploeg, van het hele toernooi zelfs, moeten wij het in principe op een andere manier doen dan voetballend alleen, want Oekraïne, Portugal en Servië zijn gewoon een stukje verder dan wij. Nee, ze zijn een heel stuk verder dan wij. Wij moet het écht doen als team. Zo hebben we het ook richting Oekraïne én tijdens die wedstrijd aangepakt. Ook de jongens die niet of minder lang speelden, waren volle bak met de wedstrijd bezig.’’

Doelstelling

Dat de combinatie van goed voetbal en beleving resultaat opleverde zorgde dus voor een flinke ontlading. Het was voor Oranje de bevestiging dat het mogelijk is zich te meten met de Europese top. Toch was er bij Velseboer, op zijn 29e al goed voor 86 interlands, direct het besef dat Oranje de doelstelling nog niet had behaald.

De ploeg van bondscoach Max Tjaden wil de sport in eigen land op de kaart zetten en hoe doe je dat beter dan door je te plaatsen voor de kwartfinales? Het is een hels karwei met drie tegenstanders uit de top tien van Europa. En, zo onderstreept de speler van Hovocubo, nog maar eens: dan is een zege een geweldige eerste stap, maar niet meer dan dat. ,,Donderdag hebben we een dagje nagenoten en alleen een uitlooptraining gedaan. Vrijdag is de blik vol op de wedstrijd van vanavond tegen Portugal gegaan.’’

Fortuinlijk

Net als in de oefenduels die het recent speelde tegen de regerend Europees en wereldkampioen bood Oranje goed partij, maar kwam een overwinning voor Portugal nooit in gevaar. De 1-0 kwam nog fortuinlijk tot stand, maar doelman Manuel Kuyk had tot het eigen doelpunt van Saadouni al een aantal keer redding moeten brengen.

Dat zou Kuyk nog veel vaker op uitstekende wijze doen, maar toch kon ook hij niet voorkomen dat het na 23 minuten 3-0 stond. Acht minuten voor tijd tekende Lahcen Bouyouzan nog wel voor de 3-1, maar het slotakkoord was voor Afonso: 4-1.

Zoals Velseboer de zege al snel kon relativeren kon de verdediger, die knullig in de fout ging bij de laatste goal van de Portugezen door voor een leeg doel de bal te verspelen, dit ook met de nederlaag. ,,Als ik eerlijk ben is de wedstrijd van vrijdag tegen Servië belangrijker’’, bekent hij. ,,Natuurlijk hebben we niet zonder power gespeeld, of ’m laten lopen, maar dit was niet de wedstrijd die we moesten winnen. Tegen Servië moet dat wel, al wordt ook dat héél lastig.’’

Het spreekt in het voordeel van Oranje dat Servië op het EK rondloopt met een flink gebutst ego. Nadat er eerst werd verloren van Portugal kreeg het zondag met 6-1 ros van Oekraïne.

Daardoor heeft Oranje nog steeds kans op de volgende ronde. Bij een overwinning op Servië is een stunt dichtbij. Alleen een overwinning van Oekraïne op Portugal kan het feest dan nog in de war schoppen.

Portugal-Nederland 4-1

6. Saadouni (e.d.) 1-0, 20. Pany 2-0, 23. Pany 3-0, 32. Bouyouzan 3-1, 40. Afonso 4-1.

Meer nieuws uit Sport