Naardense alpineskiër Maarten Meiners mag tóch naar de Olympische Spelen in Peking

Maarten Meiners in actie tijdens de wereldbeker in het Sloveense Kranjska Gora, maart vorig jaar.© Archieffoto EPA

ANP
Naarden

Skiër Maarten Meiners mag zich opmaken voor zijn debuut op de Olympische Winterspelen. Sportkoepel NOC NSF heeft zijn voordracht door de Nederlandse Ski Vereniging voor Beijing goedgekeurd. De 29-jarige Meiners zal uitkomen op de reuzenslalom. Hij is met Adriana Jelinkova de tweede Nederlandse deelnemer in China in het alpineskiën.

Meiners voldeed niet aan de prestatie-eisen om een ticket voor Peking te verdienen: eenmaal top-8 of tweemaal top-16 in een wereldbekerwedstrijd. Hij behaalde wel twee keer de vijfentwintigste plaats op de geschoonde uitslagenlijst van een wereldbeker en de sportkoepel neemt daar genoegen mee. NOC NSF vindt met de skibond dat er bijzondere omstandigheden gelden voor de geboren Amersfoorter. Door de uitbraak van het coronavirus kon Meiners zich niet optimaal voorbereiden, omdat veel skigebieden uitsluitend openbleven voor de nationale teams uit de echte skilanden.

,,Maarten heeft zich twee maal bij de beste 25 in een mondiale topsport - vergelijkbaar met golf en tennis - geschaard. Dat is uniek’’, meent technisch directeur Wopke de Vegt van de skivereniging. ,,Hij is meer dan zijn internationale concurrenten benadeeld door covid-19. Een gelijke kans op optimale voorbereiding op dit seizoen werd hem dus ontnomen.’’

,,We hebben serieus naar de aangevoerde omstandigheden gekeken. Het feit dat hij de afgelopen twee jaar niet in gelijke omstandigheden heeft kunnen skiën wegen daarbij mee’’, licht technisch directeur Maurits Hendriks van NOC NSF toe. ,,Maarten heeft in een zeer competitieve sport toch een grote ontwikkeling laten zien. Ik denk dat ik namens heel TeamNL spreek als ik zeg dat we die prestaties bijzonder genoeg vinden.’’

Meiners reageerde opgetogen. ,,Ik ben ongelofelijk dankbaar dat het NOC NSF oog heeft voor de bijzondere omstandigheden van de afgelopen twee seizoenen en in het verlengde daarvan de status van alpineskiën als mondiale topsport erkent. Dit is een droom waar ik vijftien jaar lang aan gewerkt heb. Constant ben ik bezig geweest het beste uit mezelf te halen. Het was voor mij dan ook een mijlpaal om tweemaal in die top 30 te finishen. Dan zit je zogezegd in de finale en daar ben ik als kaaskop heel erg trots op.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal