Soester Abel Forger (16) gaat brutaal van start op het NK tennis, maar kan niet stunten tegen de nummer negen van Nederland

Debutant Abel Forger in actie op het NK tennis.© Foto Orange Pictures

Robert Berkeley
Amstelveen

Dat de 16-jarige Abel Forger mee mocht doen aan de kwalificaties voor het NK tennis indoor vond hij al prachtig. Hij sloeg zich heel knap naar het hoofdtoernooi en dat hij daarin met 6-3, 6-2 in de eerste ronde verloor van Guy den Heijer mocht de pret niet drukken.

De jonge Soester wist vooraf dat het een zware opgave zou worden tegen de nummer negen van Nederland. Forger staat zelf 128e op de nationale seniorenranglijst en heeft ook al een aantal keer met Den Heijer getraind. ,,Dus ik wist al wel hoe goed hij was, ik kijk best wel tegen dit soort tennissers op.’’

Toch was daar aan het begin van de partij niet veel van te merken: Abel Forger nam brutaal een 3-0 voorsprong en in het nationale tenniscentrum in Amstelveen gonsde rond dat hier misschien wel een stunt in de maak was. Dat zat er niet in; Forger knokte voor wat hij waard was, maar moest toezien hoe zijn tegenstander de regie in handen nam en hem in de rest van de wedstrijd nog maar twee games gunde.

,,Het was zo zwaar’’, zuchtte Forger na afloop. Bij de stand 3-3 was hij al uitgeput. ,,Het waren ook lange games, ik geloof dat we toen al een uur bezig waren. Dit is ook een niveau dat ik niet gewend ben, ik moet elk punt op 110 procent intensiteit spelen om bij te blijven. Ik kakte op een gegeven moment wat in en hij hield het vol, Guy is ook ouder en fitter. Maar wel heel gaaf om dit te mogen meemaken.’’

Het was voor Abel Forger de afsluiting van een uitstekend laatste deel van het tennisjaar. De afgelopen maanden speelde hij vier internationale ITF-jeugdtoernooien. ,,En die won ik alle vier, waardoor ik opeens op nummer één stond op de ranglijst in mijn leeftijd. En dat terwijl het aan het begin van dit jaar helemaal niet zo lekker ging. Het verschil zit hem, naast dat ik beter sta te spelen, denk ik in vertrouwen. Ik voel me goed en ga nu elke wedstrijd in met het idee dat ik kan winnen. Dat was in het verleden wel eens anders.’’

Tijdens de feestdagen gaat de Soester het rustig aan doen. ,,Omdat ik die toernooien won, stond ik die weken bijna dagelijks op de baan en ik ben fysiek wel een beetje op. Dus even rustig aan en dan heb ik straks weer volop zin om de baan op te gaan, half januari ga ik naar Tunesië en begint het nieuwe tennisjaar.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal