Geen geld voor pakjesavond; steeds meer gezinnen kloppen aan bij Fonds Kinderhulp

Niet voor ieder gezin zijn de feestdagen vanzelfsprekend.

Niet voor ieder gezin zijn de feestdagen vanzelfsprekend.© ANP

Merlin Mulder
Amsterdam

Ruim 4500 gezinnen dreigen geen sinterklaascadeautje te krijgen. Volgens Nationaal Fonds Kinderhulp zijn de aanvragen zo hoog, dat er te weinig geld is om ieder gezin iets te geven.

Ieder jaar zet Kinderhulp zich rond deze tijd in voor arme gezinnen via Actie Pepernoot. Per kind wordt er dan een cadeaubon van 25 euro gegeven. In Zuid-Holland staan 856 gezinnen op wachtlijst voor deze actie. In Noord-Holland gaat het om 670 gezinnen. De families kunnen zichzelf niet opgeven voor Actie Pepernoot, dit gebeurt via officiële instanties.

Yudeska Victoria uit Den Helder krijgt voor het derde jaar cadeaubonnen tijdens Actie Pepernoot. Haar twee kinderen zijn tien en drie jaar oud en anders kon ze geen sinterklaasfeest vieren, vertelt ze.

,,Ik zit onder bewindvoering omdat ik flinke schulden heb. Ik krijg wekelijks geld om uit te geven en dat is een heel krap budget. Cadeautjes kan ik daar niet van betalen, dus ik ben erg blij met deze actie. Mijn jongste zoon houdt van Spiderman-spulletjes. Best prijzig, maar je wilt je kinderen graag iets geven wat ze graag willen. Mijn oudste kind is erg met sporten bezig, dus daar heb ik nu wat spullen voor kunnen kopen.’’

Wat ze zelf zou willen vragen aan de Sint? ,,Geen idee, daar heb ik niet over nagedacht. Ik ben blij als mijn kinderen blij zijn.’’

Arme gezinnen

In totaal zijn er voor 84.000 aanvragen ingediend voor kinderen in arme gezinnen. In Noord-Holland gaat dat om 11.650 aanvragen, in Zuid-Holland zijn dat er 15.094. Er zijn meer aanvragen gedaan dan vorig jaar. Toen zijn er ruim 75.000 sintcadeautjes uitgedeeld. Volgens Kinderhulp komt de toename in het aantal aanvragen onder meer door corona. Zo zijn ouders bijvoorbeeld hun werk verloren en zijn bepaalde zaken, zoals boodschappen, duurder geworden.

Een moeder uit Den Helder die wegens persoonlijke omstandigheden anoniem wil blijven heeft een groot gezin en 140 euro om per week van rond te komen. Ze krijgt sinds vier jaar cadeaubonnen van Kinderhulp. ,,Ik heb niet zo’n groot netwerk, dus kan nergens op terugvallen.’’

Al vanaf oktober beginnen de extra zorgen om geld, vertelt ze. ,,Ik heb kinderen in verschillende leeftijden. We kunnen bijna nooit wat leuks doen, want daar is geen geld voor. Uit eten? Ook dat doen we niet. Ieder dubbeltje wordt omgedraaid. Iedere keuze moet ik afwegen.’’

Zo is het gasfornuis deels kapot, vertelt ze. ,,Maar dit jaar kan ik geen andere kopen, dus ik hoop dat ’ie het volhoudt tot na kerst. Ik heb afgelopen jaar een nieuwe, speciale bril gekocht. Ik heb die aankoop zeven jaar uitgesteld. Het was meer dan 200 euro en ik kan daar zoveel andere dingen van kopen.’’

Het liefst zou ze voor Sinterklaas kinderfietsen kopen voor haar kinderen, maar ook die beslissing stelt ze uit. ,,Hun fietsen zijn nu te klein, maar een fiets is te prijzig om zomaar even te kopen. Daar moet ik voor sparen.’’

De moeders vertellen hoe ze proberen hun kinderen zo min mogelijk van de armoede thuis te laten merken. ,,Je wordt er handig in’’, zegt de moeder uit Den Helder. ,,Ik kijk veel naar tweedehandse spullen en ga vaak naar weggeefwinkels. Mijn oudere kinderen hebben een bijbaantje, zodat ze zelf wat te besteden hebben.’’ Victoria: ,,Tweedehands kan ik vaak mooie dingen vinden, speelgoed bijvoorbeeld. Als je het leuk inpakt, zijn ze er alsnog hartstikke blij mee.’’

Meer nieuws uit Uitgelicht

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.