Studenten zijn geraakt door verhaal van Straatjournaalverkoper Victor Okoro en zamelen 12.000 euro in: ’Zijn verhaal brak mijn hart echt’

Victor Okoro (43) ,,Als mijn oom mijn moeder niet had vermoord, leidde ik nu een welvarend leven.’’

Victor Okoro (43) ,,Als mijn oom mijn moeder niet had vermoord, leidde ik nu een welvarend leven.’’© Foto Hielco Kuipers

Inge van Dijck
Leiden

Het levensverhaal Victor Okoro die aan de Jumbo op de Stationsweg Straatjournaalkranten verkoopt, raakte de Leidse studenten. Juul Vos (23) zette samen met Leidse medestudenten een GoFundMe actie op die al meer dan 12.000 euro opbracht. ,,Hij is altijd zo vriendelijk en toen we dit lazen, voelde we meteen dat we iets moesten doen.’’

Juul Vos (23) zette samen met medestudenten een GoFundMe actie op voor het bekende gezicht bij de Jumbo. ,,Hij is altijd zo vriendelijk en toen we dit lazen, voelden we meteen dat we iets moesten doen.’’

Lees ook: Groot verdriet achter de glimlach van Straatjournaalverkoper Victor Okoro (45): ’Als mijn oom mijn moeder niet had vermoord, leidde ik nu een welvarend leven’

Dat het verhaal van Okoro onder studenten veel losmaakt, blijkt wanneer vanuit meerdere hoeken initiatief wordt genomen om hem te helpen. Charlotte Arnoldy (23) wilde samen met haar dispuut van studentenvereniging Augustinus een inzamelingsactie opzetten, maar ze bleek niet de eerste te zijn. ,,Iemand van de vereniging stuurde het verhaal in een groepsapp. Ik las het en was verbaasd wat voor een heftig leven die man heeft gehad. Ik wou iets doen, maar toen bleek dat er al twee andere acties online stonden.’’

Vijfduizend

Juul Vos en haar huisgenootjes hadden eerder die dag een GoFundMe ’Steun Victor Okoro’ opgezet. ,,We lopen hem vaak voorbij en hij is altijd heel vriendelijk en begroet iedereen. Ik heb niet altijd kleingeld en hoef ook niet altijd een krantje, maar toen ik het verhaal las, brak mijn hart echt. We vonden dat we iets moesten doen en besloten met een groep Leidse studenten actie te ondernemen.’’

De donaties kwamen al snel op gang en tien uur nadat de actie van Vos en haar huisgenoten online ging, stond de teller al op vijfduizend. Ondertussen loopt het bedrag al voorbij de 12.000 en dat blijft stijgen. ,,Ik kan niet geloven dat zoveel mensen doneren. Fantastisch om te zien hoeveel studenten er meedoen.’’

Een tweede inzamelactie werd al afgerond en leverde 1129 euro op. De initiatiefnemers van beide acties gaan kijken hoe ze het geld best aan Okoro geven. ,,We krijgen veel vragen over begeleiding voor Victor bij het geld. We hadden dit grote bedrag helemaal niet verwacht en zijn overal advies aan het inwinnen. We willen gewoon het beste voor hem. We laten het verhaal nu zo ver mogelijk verspreiden en ondertussen gaan we op zoek naar de juiste hulp.’’

Perspectief

Dat het verhaal zoveel mensen raakt is volgens Arnoldy omdat iedereen hem herkent. ,,Ik loop er vaak langs en begroet hem dan even, maar niemand had kunnen denken dat er zoveel leed achter zijn lach zit. Het zet voor mezelf ook wat in perspectief wat mijn eigen problemen zijn. Ik zeur misschien wat over corona, maar dan zijn er gewoon mensen die dit soort dingen hebben meegemaakt.’’

Meer nieuws uit Uitgelicht

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.