’Alternatieve ontsnappingsroute’ lonkt voor dolend Laren: mogelijk opnieuw geen promotie of degradatie. ’Het meest voor de hand liggend’

Karlijn Adank ligt er verslagen bij. De keepster van Laren moest zaterdag in Bilthoven, tijdens het duel met SCHC, opnieuw vijf keer vissen.© Foto Studio Kastermans/Alexander Marks

Tom Mentink
Amsterdam

Na twaalf gespeelde wedstrijden in de hoofdklasse begint de situatie er steeds hopelozer uit de zien voor de hockeysters van Laren. Het degradatiespook komt steeds dichterbij, al is het maar de vraag of de hekkensluiter zich daar écht zorgen over hoeft te maken.

De hockeybond heeft nog geen besluit genomen over het uitspelen van de competities onder de hoofdklasse, in tegenstelling tot bijvoorbeeld de voetbalbond. De kans dat de promotieklasse, het op één na hoogste niveau, wordt hervat is echter gering, omdat de huidige coronamaatregelen naar verwachting voorlopig nog zullen gelden. In dat geval vindt er waarschijnlijk geen promotie of degradatie plaats.

,,Wel het meest voor de hand liggend’’, vindt Laren-coach Serge Spoelstra. ,,De hoofdklasse is weer opgestart vanwege Oranje, dat is de primaire reden. Onze internationals moeten zo goed mogelijk presteren op de Olympische Spelen in Tokio en daar hebben ze voorbereiding voor nodig in de competitie. De belangen waren groot. Dat geldt niet voor het opstarten van de promotieklasse. Op dat niveau moeten ze sowieso nog vier speelronden afwerken om tot een eindstand te komen, om dan vervolgens nog play-offs te spelen. Ik verwacht niet dat dat gaat gebeuren. Natuurlijk mogen die teams nu wel weer trainen, maar alleen met spelers tot 27 jaar. Als ik kijk naar Laren Heren 1, dan ontbreekt daar een deel van het team. Dat werkt gewoon niet.’’

Het scenario waarbij er geen één club degradeert zou Laren goed uitkomen. De ploeg zou dan opnieuw aan degradatie ontsnappen zonder daar zelf iets voor te hoeven doen, net als vorig jaar, toen de competitie voortijdig werd afgebroken. De jonge talenten, van wie dit seizoen veel wordt gevraagd, krijgen zo extra tijd om ervaring op te doen en zich te meten op het hoogste niveau. Voor een aanzienlijk deel van de huidige selectie is het pas het eerste of tweede seizoen in de hoofdmacht.

Een ’alternatieve ontsnappingsroute’ voor degradatie, het klinkt allemaal zeer aannemelijk. Toch houdt Spoelstra nog wel een flinke slag om de arm. ,,Je weet het natuurlijk nooit. De beslissing is niet aan ons, wij bepalen niet. Er is ons al vaker om flexibiliteit gevraagd. Het kan zijn dat we in juli nog play-offs gaan afwerken, maar nogmaals: het lijkt me sterk. Het zou ook oneerlijk zijn. Wij hebben 22 duels gespeeld en die teams uit de promotieklasse hebben amper wedstrijdritme. Bovendien staan wij tegen die tijd alweer een paar maanden stil.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal