Premium

Column Mart Smeets: Phyllys George was eerste die het aandurfde in die typische mannengemeenschap die sportjournalistiek is, op te staan en te zeggen ’dat kunnen wij vrouwen ook’

Column Mart Smeets: Phyllys George was eerste die het aandurfde in die typische mannengemeenschap die sportjournalistiek is, op te staan en te zeggen ’dat kunnen wij vrouwen ook’

Alle Dione’s de Graaff, Marga’s van Arnhem, Annette’s van Trigt, Aletha’s Leidelmeijer en Hélène’s Hendriks van deze wereld mogen even stil gestaan hebben bij het overlijden van Phyllis George, de (mondiaal gezien) bijna eerste vrouwelijke presentator van sportprogramma’s op de televisie die er werkelijk toe deden.

George (70) overleed afgelopen vrijdag.

In dit land mogen we haar dan niet kennen (ik wel), maar ze was er. Ze was er als eerste (in 1974) die het aandurfde in die typische mannengemeenschap die sportjournalistiek nu eenmaal is, op te staan en te zeggen ’dat kunnen wij vrouwen ook’

Ze presenteerde (bij CBS) met zwier en gratie en vooral kennis van zaken de NFL-programma’s; American football dus.

Onverschrokken ging ze te werk, prima voorbereid en met open vizier. Ze geloofde in positief denken.

Ze had een merkwaardige achtergrond voor dit vak: niet alleen was ze afgestudeerd, maar ze was ook nog eens Miss America geweest. Haar voornamelijk jaloerse mannelijke collega’s kozen haar bijnaam snel: ’BQ’.

Beauty Queen.

O zo klein, o zo typerend.

Ze glorieerde in haar moeilijke vak vooral in de jaren tachtig en negentig en iedereen in de USA kende haar. Als ze een bekende football-speler interviewde werd het een spannend gesprek; ze gaf tegengas en hield vooral warmte in de conversatie. De enorme haantjes Joe Namath en Roger Staubach, twee van de meest beroemde footballspelers ooit, probeerden haar te overmannen met blikken en antwoorden, maar kregen geen kans: zij had haar zaken altijd beter voor elkaar dan de mannen tegenover wie ze uitkwam en die dachten met een aantrekkelijke stoeipoes te maken te hebben. Ze deed ook de grote paardenraces (Preakness en Belmont Stakes) en schreef boeken, gaf leiding aan een gezond-eten keten en…

Ze kreeg ongelofelijk veel haat-mail. Vieze, gore teksten, bedroevend taalgebruik, ordinair, plat en vooral kwetsend.

Waarom?

Omdat ze vrouw in een mannenwereld was. Omdat mannen vonden dat zij daar niets te zoeken had.

Phyllis Georges interviewde ooit de (zo men zei) niet te interviewen basketballer Dave Cowens. Het werd een topgesprek.

De hierboven genoemde Nederlandse vrouwen mogen trots zijn op hun voorgangster, heel veel mannen die op haar afgaven en haar beschimpten mogen zich rustig een dag of wat gaan zitten schamen.

Meer nieuws uit Sport