Premium

YouTube-kanaal van broers Jelle en Dion Bakker trekt nu sportleven stilligt meer kijkers dan ooit: knikkers met een eigen fanclub [video]

YouTube-kanaal van broers Jelle en Dion Bakker trekt nu sportleven stilligt meer kijkers dan ooit: knikkers met een eigen fanclub [video]
Wervershoof

De twintig teams van elk vijf knikkers - met namen als Indigo Stars, Mellow Yellow en Green Ducks - zijn er klaar voor. Tijdens onder meer een onderwaterrace en een sprint over vijf meter gaan ze zich proberen te kwalificeren voor de jaarlijkse Marble League. Een Amerikaanse commentator bouwt de spanning op en vanaf de tribune klinkt gejoel van andere knikkers, die met spandoeken hun favoriete team aanmoedigen.

Zij zijn niet de enige ’toeschouwers’. De in totaal zestien minuten durende video waarin dit bijzondere tafereel zich afspeelt, is online al ruim elf miljoen keer bekeken.

Het is al meer dan een jaar geleden dat Jelle Bakker (36) het filmpje van de hierboven omschreven kwalificatieronde op YouTube plaatste. Maar nog elke dag komen er nieuwe views bij. En dat geldt voor het hele kanaal dat hij samen met zijn twee jaar oudere broer Dion bestiert. Sinds de uitbraak van het coronavirus lijkt het kijken naar knikkerraces populairder dan ooit.

Een nieuw evenement op ’Jelle’s Marble Runs’ zorgt daarbij voor een enorme toename aan kijkers. Na de op de Olympische Spelen geïnspireerde Marble League en de ook al zo populaire zandraces die de broers met grote regelmaat opnemen in Schoorl, hebben ze in februari de Marbula One geïntroduceerd.

YouTube-kanaal van broers Jelle en Dion Bakker trekt nu sportleven stilligt meer kijkers dan ooit: knikkers met een eigen fanclub [video]
Dion (links) en Jelle Bakker bekijken bij hun ouders in Wervershoof hun razend populaire Youtubekanaal.
© Foto Marcel Rob

Formule 1

Deze ’Formule 1’ voor knikkers blijkt een schot in de roos. ,,Dit zijn tot nu toe onze best bekeken races”, vertelt Dion in de achtertuin van zijn ouders in Wervershoof. ,,En we worden heel veel gevraagd voor interviews. Vooral door buitenlandse media.” Een glimlach verschijnt op zijn gezicht. ,,Het is bijna gek om nu eens een interview in het Nederlands te doen.”

Van de Washington Post tot Yahoo Sports en van CNN tot Newsweek, allemaal hebben ze inmiddels geschreven over het fenomeen ’marble racing’. En de vele aandacht voor de nieuwe knikkerrace, die inmiddels zijn ontknoping beleeft heeft, opent deuren. ,,Omdat het hele sportleven sinds de uitbraak van het coronavirus op zijn gat ligt, worden we van verschillende kanten benaderd”, aldus Dion. ,,Heel veel sportbonden willen met ons in zee.”

Boot afhouden

Voorlopig houden ze de boot af. Want de broers zijn inmiddels druk bezig met weer een nieuw project. Dit keer laten ze de knikkers het tegen elkaar opnemen tijdens een aantal op de Formule E geïnspireerde races.

Voor deze ’Marbula E’ zijn ze gevraagd door de FIA, de organisator van de internationale raceklasse voor elektrische auto’s die nu ook stilligt vanwege de coronacrisis. ,,De grootste partij waarmee we ooit hebben samengewerkt”, zegt de oudste van de twee broers met een twinkeling in zijn ogen. ,,De Formula E-site heeft vijf miljoen volgers, dus ik ben heel benieuwd hoe deze video’s het gaan doen.”

YouTube-kanaal van broers Jelle en Dion Bakker trekt nu sportleven stilligt meer kijkers dan ooit: knikkers met een eigen fanclub [video]
Behalve in een studio in zijn huidige woonplaats Nijmegen, neemt Jelle Bakker ook knikkerraces op in Noord-Holland. Samen met broer Dion graaft hij daartoe met grote regelmaat een parcours uit op het (kleine) klimduin aan de Koningsweg in Schoorl. ,,Ik heb een keer gehad dat er opeens een stuk of dertig honden naar beneden kwamen rennen”, vertelt Jelle. ,,De laatste knikker was net over de finish gekomen, dus gelukkig stond het er wel allemaal goed op.”

Jelle knikt. ,,De eerste heb ik inmiddels verstuurd”, vertelt hij. ,,Normaal gesproken doe ik alles zelf. Ook het editen. Daar heb ik een goede computer met een videobewerkingsprogramma voor. Nu doen zij dat zelf en hoef ik alleen de ruwe bestanden op te sturen. Dat scheelt mij een hoop tijd.”

De broers staan er inmiddels allang niet meer alleen voor. Met een componist uit Griekenland, een co-manager uit Duitsland, een designer uit België en een commentator uit Amerika hebben ze de afgelopen jaren een internationaal team om zich heen verzameld. Ook is er een besloten Facebookgroep met vijftien ’kenners’ die Jelle voor het uploaden van een video raadpleegt voor advies en verbetertips.

YouTube-kanaal van broers Jelle en Dion Bakker trekt nu sportleven stilligt meer kijkers dan ooit: knikkers met een eigen fanclub [video]
’Fans’ juichen voor hun favoriete Marbula One-ploeg.
© Foto aangeverd

Die professionalisering is geen overbodige luxe. Want ook voordat verveelde sportfans van over de hele wereld massaal op het YouTube-kanaal afstemden, werden de knikkerraces al door honderdduizenden mensen gevolgd.

Amerika

Vooral in Amerika - goed voor 44 procent van de kijkers - is het fenomeen razend populair. ,,Daar gaan ze er echt helemaal in op”, weet Dion. ,,Met hele vriendengroepen gaan ze in een kroeg op groot scherm naar onze video’s zitten kijken. Je hebt ook een social media-platform waarop filmpjes en foto’s gedeeld worden en waar over de races gesproken wordt. Vanuit de hele wereld vinden mensen elkaar daar.”

Er is zelfs een webshop met merchandising. ,,Elke knikker heeft zijn eigen fans. En daar kopen ze dan T-shirts van. Of hoodies. Dat loopt echt heel goed.”

YouTube-kanaal van broers Jelle en Dion Bakker trekt nu sportleven stilligt meer kijkers dan ooit: knikkers met een eigen fanclub [video]
Marbula One-merchandise, shirts en truien van de verschillende ploegen.
© Foto aangeleverd

Dat maar een heel klein percentage van de vaste volgers uit Nederland komt, vinden de broers niet zo erg. ,,Dat we er zoveel succes mee zouden hebben had ik nooit verwacht”, zegt Jelle. ,,Zoiets kun je niet voorspellen. Maar nu denk ik zelfs dat de kans heel groot is dat we binnenkort de één miljoen abonnees gaan halen. Dat kan rap gaan.”

Autisme

Jelle Bakker, die een vorm van autisme heeft, bouwt al sinds zijn vierde knikkerbanen. Hij heeft verschillende grote projecten achter zijn naam staan. Zo maakte hij een grote knikkerbaan voor een vestiging van Monkey Town en is er onder meer werk van hem te zien in een Engels museum en in het Continium Science Center in Kerkrade.

YouTube-kanaal van broers Jelle en Dion Bakker trekt nu sportleven stilligt meer kijkers dan ooit: knikkers met een eigen fanclub [video]
Jelle werkt aan een knikkerracebaan.
© Foto aangeleverd

Maar de geboren Wervershover maakt dus, samen met zijn broer Dion, ook filmpjes. Met groot succes. Zijn YouTube-kanaal ’Jelle’s Marble Runs’ telt momenteel 778.000 abonnees. ,,En ik denk dat we het miljoen snel gaan halen.”

Meer nieuws uit Regio

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.