Premium

Kersverse Laren-voorzitter Joris Vreeburg ziet ondanks ’uitdagingen’ zonnige toekomst voor hockeyclub: ’We zijn er nog lang niet, maar we zijn absoluut op de goede weg’

Kersverse Laren-voorzitter Joris Vreeburg ziet ondanks ’uitdagingen’ zonnige toekomst voor hockeyclub: ’We zijn er nog lang niet, maar we zijn absoluut op de goede weg’
Laren-voorzitter Joris Vreeburg: ,,Het is heel mooi te zien hoe een hechte vereniging ook in deze crisistijd functioneert.’’
© Foto Studio Kastermans/Alexander Marks
Laren

Het zijn onzekere tijden voor sportclubs, nu door de uitbraak van het coronavirus het verenigingsleven stil is komen te liggen. Sommige bonden maakten al een voortijdig einde aan het seizoen, anderen kijken het nog even aan.

En dan is er nog een stuk inkomstenderving. Die wordt enerzijds direct in de portemonnee gevoeld, vanwege bijvoorbeeld het mislopen van baromzet, maar kan - als we in een economische recessie komen - ook op de langere termijn vervelende gevolgen hebben.

Joris Vreeburg is zich ervan bewust. Toch maakt de nieuwe voorzitter van hockeyclub Laren, die eind januari het stokje overnam van Peter Havenga, zich geen zorgen over de toekomst van de ruim 1500 leden tellende vereniging. Dit terwijl het pas negen maanden geleden is dat tijdens een ALV een niet al te rooskleurig beeld werd geschetst over de financiële positie van de club, die de afgelopen jaren - onder meer door tegenvallende inkomsten uit sponsoring en donaties - rode cijfers schreef. ,,Gelukkig is er tijdig ingegrepen en zijn er de afgelopen periode veel goede initiatieven ontplooid om onze positie te verbeteren’’, aldus Vreeburg, die drie hockeyende kinderen bij de club heeft en zelf ook nog speelt.

Waar moet je dan aan denken?

,,We hebben een nieuwe sponsorcommissie ingericht, waarmee we inzetten op extra inkomsten. Ook budgetteren we conservatiever en zorgen we dat we qua begroting safe zitten, zodat het aan het einde van de rit alleen maar mee in plaats van tegen kan vallen. Operationeel draait het gewoon prima. We zijn er nog lang niet, maar zijn absoluut op de goede weg.’’

Kan Laren een nieuwe economische crisis aan?

,,Een absolute uitdaging, zoals dat voor velen is. Als ons land in een stevige recessie belandt en bedrijven omvallen, gaan sportclubs dat uiteraard voelen. Dat geldt niet alleen voor Laren. Voor dit seizoen hebben we het meeste aan sponsorinkomsten al binnen. Natuurlijk vertrouwen we erop dat het meevalt, maar als dat onverhoopt niet zo is, gaan we daarmee dealen. We zijn al flink aan het saneren en hebben wat dat betreft misschien zelfs wel een voorsprong op andere clubs.’’

Op de achtergrond speelt ook nog de lening die jullie bij de gemeente hebben lopen, die momenteel niet maar vanaf 2023 versneld moet worden afgelost.

,,Dat is juist. We zijn met een nieuw team de kar gaan trekken en het liefst begin je met een schone lei, maar dat gaat niet altijd. We staan voor uitdagingen, maar willen bovenal de boodschap van positiviteit uitstralen naar al onze leden en stakeholders, waaronder de gemeente. We hebben een belangrijke regiofunctie en zijn maatschappelijk betrokken. Neem alleen al het G-hockey dat we al bijna twintig jaar doen en een groot succes is. Dat wordt ook gezien. We gaan graag het gesprek aan met de wethouder en ik ben ervan overtuigd dat we samen tot een passende oplossing kunnen komen.’’

Er is flink gesneden in het tophockeybudget. Heeft de blinde ambitie om de beste van Nederland te worden Laren tot de rand van de afgrond gedreven?

,,Onze blik is op de toekomst gericht, achteruit kijken heeft geen zin. Maar ik vind het niet helemaal terecht dat het tophockey alsmaar als zondebok wordt afgeschilderd. Je moet niet vergeten voor hoeveel inspiratie onze vlaggenschepen zorgen. Dat zag je ook weer toen dames 1 onlangs landskampioen in de zaal werd, in het bijzijn van veel enthousiast jeugdleden. Het zijn toch je uithangborden, die afstralen op de hele vereniging. Dankzij onze topteams hebben we fantastische trainers aan boord en daar profiteert ook de jeugd van. Daarnaast wordt de kennis ook overgedragen en zetten we topspelers in om jeugd te trainen. Een mooie ontwikkeling die bijdraagt aan onze ambitie om alle jeugdleden te faciliteren in hun behoeftes.’’

Dames 1 speelt in de hoogste afdeling, de hoofdklasse, en heren 1 een klasse lager, in de promotieklasse. Is het reëel dat ze dat niveau vasthouden?

,,Dat is zeker de ambitie en ik ben ervan overtuigd dat dit op een verantwoorde manier kan. Topsport en breedtesport moeten hand in hand gaan voor het allerbeste resultaat. Met stabiliteit en transparantie kun je ver komen.’’

Richting dit seizoen was er wèl veel onduidelijkheid. Spelers werden pas laat ingelicht over de consequenties en konden geen kant meer op. Komt er deze zomer alsnog een leegloop?

,,Dat denk ik niet. Kijk: als je elders een euro meer kunt verdienen en als dat je drijfveer is, moet je vooral gaan. Sportief gezien streven wij nog steeds het hoogste na. Laren barst van het talent, in de jongens en meiden A en B lopen heel wat jeugdinternationals rond. Je kunt nooit alle kikkers in de kruiwagen houden. Jeugdleden komen ook op een leeftijd dat ze gaan studeren en misschien wel verhuizen naar andere delen van het land. Maar als je zorgt dat je het qua voorwaarden goed voor elkaar hebt - en dat gaat niet alleen om het financiële plaatje, maar vooral om structuur - denk ik dat hier de komende jaren iets moois kan ontstaan. Dit seizoen kregen veel jonge talenten volop minuten in de hoofdmacht. Deels uit nood, maar het is wel een goede zaak.’’

Hoe is het eigenlijk om in zo’n roerige tijd aan het roer te komen?

,,Heel apart. We kwamen uit de winterstop en hadden net weer een weekend volle bak gedraaid toen alles plots stilviel. Tegelijkertijd is het heel mooi om te zien hoe een hechte vereniging ook in deze crisistijd functioneert. Er zijn allerlei mooie initiatieven ontstaan. Zo bezorgt de cateraar die onze bar uitbaat nu goede, betaalbare maaltijden aan huis, speciaal ook voor ouderen en gezinnen die noodgedwongen in quarantaine zitten. En als club hebben we onze hulp aangeboden bij de gemeente. We hebben natuurlijk tientallen vrijwilligers die normaal gesproken ziel en zaligheid in de vereniging steken, maar dat nu even niet kunnen. Als ze wel iets voor de lokale gemeenschap kunnen betekenen, doen ze dat graag. En een groot succes is ook de hockey@home-challenge, waarbij de spelers van dames en heren 1 dagelijks op Instagram filmpjes posten van trucjes die ze in hun achtertuin uitvoeren en de kids uitdagen om het na te doen en hun filmpje in te sturen, waarmee ze leuke prijzen kunnen winnen. Dat is zo leuk om te zien, ook bij mijn eigen kinderen.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal