Spakenburg sluit prachtige ’Ajax-week’ in mineur af: assistent en clubman Chris de Graaf stapt per direct op

Spakenburg sluit prachtige ’Ajax-week’ in mineur af: assistent en clubman Chris de Graaf stapt per direct op
Chris de Graaf is niet langer de rechterhand van Eric Meijers.
© Foto Orange Pictures/Rene Nijhuis
Bunschoten

Nauwelijks bekomen van de prachtige ervaring in een uitverkochte Johan Cruijff Arena, waar woensdagavond met 7-0 verloren werd van Ajax, is men bij Spakenburg weer terug op aarde. De tweededivisionist werd een dag na het KNVB Beker-duel geconfronteerd met het per direct opstappen van assistent-trainer en clubman Chris de Graaf. ,,Ik kan me niet meer schikken in die rol.’’

De Graaf is een kind van de club. Hij doorliep de jeugdopleiding van de Blauwen, speelde jarenlang in het tweede elftal en schopte het uiteindelijk zelfs tot de hoofdmacht. Na zijn actieve carrière werd hij eerst trainer van het tweede en in 2017 - onder John de Wolf - assistent bij het eerste. Nadat die eind oktober naar Feyenoord vertrok, om daar de rechterhand van Dick Advocaat te worden, stond De Graaf drie wedstrijden als eindverantwoordelijke voor de groep. Na de aanstelling van Eric Meijers deed hij weer een stapje terug. ,,Ik heb geroken aan het hoofdtrainerschap van Spakenburg en dat is wat ik wil. Om na die periode als interim terug te keren in de rol van assistent viel me zwaar. Ik heb er goed over nagedacht, maar dit is de enige juiste beslissing. De club, de spelers en Eric verdienen een assistent die zich voor honderd procent kan geven en dat ben ik niet meer. Ik vind het richting de spelers nog het lastigst. Ik ben natuurlijk nog een jonge vent en sta meer tussen die gasten dan erboven. Maar uiteindelijk is dit ook naar hun toe wel zo eerlijk. Ik heb hier bewust mee gewacht tot na Ajax. Enerzijds omdat ik niet voor onrust wilde zorgen in de aanloop naar zo’n historische wedstrijd, maar ook omdat ik dat heel graag nog wilde meemaken. Na tweeënhalf jaar afscheid nemen in een volle Arena, het kan slechter.’’

Van de suggestie dat hij moeite zou hebben met de werkwijze van Meijers, zoals die her en der gewekt werd, wil De Graaf niets weten. ,,Daar heeft het niks mee te maken. Eric is een heel goede gast en heeft zich als trainer ruimschoots bewezen. Het is zoals ik het zeg.’’

Wat wel meespeelt is dat De Graaf vlak voor de winterstop opnieuw niet werd toegelaten tot de UEFA A-trainerscursus. ,,Vorig jaar kwam ik één ervaringspunt tekort, nu hebben ze de eisen weer verzwaard en kom ik nog niet in aanmerking. Een flinke klap. Mijn droom is ooit écht trainer van Spakenburg 1 te worden en ik vind mezelf daar ook rijp voor. Maar dan moet ik wel eerst de kans krijgen dat papiertje te halen.’’

Voor Meijers komt het vertrek van zijn secondant als een donderslag bij heldere hemel. ,,Een smet op een mooie week. Heel vervelend, maar als je je niet meer kunt motiveren, houdt het op. Verder kan ik er weinig over kwijt, ik kan niet voor Chris praten. Ik weet alleen dat hij nooit iets heeft aangegeven, we er dus door verrast zijn en ik het jammer vind. We hebben fijn samengewerkt en Chris was absoluut van grote waarde. Als jongen van de club was hij een cultuurbewaker binnen de selectie en daarnaast heeft hij ook écht een goede kijk op het spelletje. Maar niemand is onvervangbaar.’’

Het abrupte vertrek van De Graaf komt nog eens bovenop de kwestie Argjend Selimi. De aanvaller voelde zich in zijn trots gekrenkt nadat Meijers hem - als geboren Spakenburger - geen speeltijd gunde tegen Ajax en leverde daarop zijn tas in. Inmiddels lijkt er toch weer een opening te zijn gecreëerd voor een terugkeer. Donderdag had Selimi, wiens contract nog loopt tot medio 2021, naar eigen zeggen een ’goed gesprek’ met de clubleiding, waarbij Meijers overigens niet aanwezig was. ,,Ik heb ook nog geen terugkoppeling gehad, dus weet niet hoe de situatie nu precies is. Maar ik heb geleerd me alleen druk te maken om de ’gezonden’ en niet om de ’gewonden’. Dat doe ik dan ook niet.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Keuze van de redactie