Premium

Spakenburg klaar voor bekerkraker in bomvolle Johan Cruijff Arena: ’Dat rood-witte shirt van Ajax doet wellicht wat met ze’

Spakenburg klaar voor bekerkraker in bomvolle Johan Cruijff Arena: ’Dat rood-witte shirt van Ajax doet wellicht wat met ze’
Voor Spakenburg-middenvelder Mike Vreekamp is de Johan Cruijff Arena vertrouwd terrein.
© Eigen foto
Bunschoten-Spakenburg

Hoe gepokt en gemazeld hij ook mag zijn, ook voor Eric Meijers is de confrontatie met Ajax - in de achtste finale van de KNVB-beker in een tot de nok toe gevulde Johan Cruijff Arena - een ’unieke ervaring’. ,,Ik heb er 56 jaar over gedaan om voor vijftigduizend man te mogen coachen, maar het is me dan toch gelukt.’’

De Nijmegenaar is bij het grote publiek vooral bekend als karikatuur van zichzelf. Hoewel Meijers als trainer grote successen vierde, kreeg hij pas landelijk bekendheid door de documentaire ’Voetbal is oorlog’. Daarin baarde hij als coach van het noodlijdende Achilles ’29, dat op dat moment vocht tegen degradatie uit de eerste divisie, opzien met gepeperde uitspraken. Zo noemde hij zijn doelman na een blunder meermaals ’kutkeeper’ en moest een journalist van De Gelderlander het verbaal ontgelden. Beelden die ’viral’ gingen en hem een cultstatus opleverde. Johan Derksen en René van der Gijp namen hem flink op de hak en Carlo Boszhard imiteerde hem zelfs in de TV Kantine.

Bovenal is Meijers echter een vakman. Hij leidde Achilles ’29 in 2012 naar het landskampioenschap bij de amateurs en ook in de KNVB Beker stuntte hij al eens met de Groesbekers. ,,In 2010 knikkerden we Heracles eruit. Op dat moment toch mooi de nummer vier van de eredivisie. We kwamen met 0-2 en 2-3 achter, maar wonnen uiteindelijk met 5-3. Wat ik maar wil zeggen: het is bekervoetbal. En in de beker gebeuren altijd gekke dingen. Het seizoen ervoor speelden we in de achtste finale uit tegen het AZ van Louis van Gaal, de regerend landskampioen. Uiteindelijk werd het 3-0, maar het bleef tot de 85ste minuut 1-0 en daarmee een wedstrijd. Dat moet nu ook onze insteek zijn.’’

Houvast biedt ook GVVV, dat PSV in de vorige ronde (1-2 na verlenging) tot het uiterste dwong. ,,Al speelden die wel thuis, dat vind ik een groot verschil. Mijn jongens zijn het niet gewend om voor vijftigduizend man in een enorm stadion te spelen. Het is de vraag hoe ze daarmee omgaan. Hopelijk halen ze er kracht uit.’’ Met een lach: ,,En anders doet dat rood-witte shirt van Ajax wellicht wat met ze. Meestal gaan ze daartegen als de brandweer’’, refereert Meijers aan de clubkleuren van aartsrivaal IJsselmeervogels.

Hij beseft dat zijn ploeg op papier kansloos is tegen de halve finalist van het vorige Champions League-seizoen. ,,Maar we spelen niet op papier, maar op gras. Hoe klein ook, kans heb je altijd. Ajax speelde Sparta zondag in de eerste helft bij vlagen zoek en had bij rust met drie goals voor moeten staan. Maar ze misten de kansen en uiteindelijk werd het nog heel spannend. Nou is Sparta natuurlijk geen Spakenburg. Als zij twintig procent kans maakten, hebben wij misschien twee procent kans. Daar moeten we echter wel vol voor gaan. Je voetbalt altijd met de wil om te winnen, dat moet tegen Ajax niet anders zijn. Natuurlijk, we gaan genieten van de ambiance. Absoluut. Maar we willen ook weerstand bieden. Als we daar als figuranten rondhobbelen en met dubbele cijfers verliezen, is het voor mij geen hoogtepunt meer. Dan ga ik net zo lief op vakantie.’’

Eerdere stunt

Overigens is het voor Meijers niet de eerste keer dat hij tegen Ajax speelt. ,,Sowieso natuurlijk met Achilles tegen Jong Ajax, in de eerste divisie. Maar we hebben ook een keer tegen het eerste geoefend, achter gesloten deuren op De Toekomst. Dat werd 0-0. Peter Bosz was toen coach. Dat was hij trouwens ook toen we Heracles versloegen. Overigens heeft Spakenburg de laatste ontmoeting tegen Ajax met 3-2 (een vriendschappelijke wedstrijd in de zomer van 2006, met Klaas-Jan Huntelaar in de spits en Henk ten Cate op de bank, red.) gewonnen. Eigenlijk hebben we dus alleen maar positieve ervaringen met ze, haha.’’

Voor een voetballer van Spakenburg is spelen tegen Ajax in een uitverkochte Arena het absolute hoogtepunt uit zijn carrière. Voor één van hen is dat om nog een andere reden extra bijzonder. Mike Vreekamp werkt dagelijks in het stadion. ,,Niet voor Ajax, maar voor de Arena zelf. Ik houd me bezig met partnerships en werk met grote partijen als Heineken, Coca Cola en ABN Amro. Rond concerten, evenementen en wedstrijden van Ajax kijk ik bijvoorbeeld hoe we Heineken zo goed mogelijk kunnen promoten, zodat er zoveel mogelijk liter bier wordt gedronken. De Arena is voor mij vertrouwd terrein, ja. Ik stuurde van de week nog een filmpje in de groepsapp vanaf de rand van het veld: ’de mat ligt er keurig bij hoor jongens’. Het veld betreden is tijdens het seizoen uit den boze. Maar morgen houdt niemand me tegen, zei ik al gekscherend tegen mijn collega’s. Overigens heb ik al wel eens in de Arena gevoetbald. Na het seizoen hielden we hier een toernooitje voor al onze partners. Hartstikke mooi voor die mensen natuurlijk.’’

Slaapplekje

Overigens zit de middenvelder woensdagavond wel bij de selectie van de Blauwen, maar is de kans uiterst klein dat hij minuten maakt. ,,Ik heb er drie maanden uit gelegen met een hamstringblessure en ben nog niet wedstrijdfit. Ik zou best in kunnen vallen, maar er zijn twintig jongens fitter dan ik, dus hoe reëel is dat? We zijn tenslotte geen liefdadigheidsinstelling. Flink balen, maar ik vind het in ieder geval heel mooi dat ik erbij ben, de warming-up mee kan doen en op de bank mag zitten. Er komen ook veel bekenden kijken. Familie, vrienden, collega’s die aan het werk zijn, klanten in hun skybox. Overigens moet ik donderdag gewoon weer om half tien aanwezig zijn. Ik vroeg net al of ze geen slaapplekje voor me hadden.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal