Tim en Tom Coronel eindigen ’dikke’ Dakar-editie in ’vet’ Saoedi-Arabië ondanks koprol op de 27ste plek: ’We gingen zo hard, echt niet normaal meer’

1/2
Riyad

Zo vlekkeloos als het tot aan de rustdag ging, verliep het tweede deel van de proef zeker niet. Maar Tim en Tom Coronel zijn er opnieuw in geslaagd de Dakar Rally tot een goed einde te brengen. ,,In Dakar krijg je het nooit cadeau.’’

Het was de derde keer op rij dat de Huizer tweeling in hun buggy met de tot de verbeelding sprekende bijnaam The Beast de finish wist te halen in de loodzware woestijnrace over twaalf etappes, die voor het eerst in Saoedi-Arabië werd verreden. De 27ste plaats in het eindklassement was bovendien hun beste resultaat tot nu toe. ,,Man, wat was dit weer een dikke editie’’, genoot Tom gisteravond in het hotel nog na. ,,Een feestje? Daar zijn ze hier niet zo van. Je hebt hier ook geen barretjes of zo. We gaan even douchen en doen daarna een bakkie bij het Nederlandse consulaat. Heel ingetogen. Wat dat betreft zijn ze in Zuid-Amerika een ’tikkie’ wilder.’ Maar dat maken we thuis nog wel goed.’’

Voor het overige zijn de Coronels vol lof over het gastland, dat de organisatie voor vijf jaar heeft toegewezen gekregen. Tom: ,,Helemaal prima. Wat een vet land is dit. Mensen hebben bij Saoedi-Arabië vaak een beeld van rommel, troep, slecht. Maar dat gaat zeker veranderen. Neem alleen het hotel waarin we nu zitten: zo chique vind je ze in Nederland niet. Ze zijn hier overal aan het bouwen, de nieuwe kroonprins investeert miljarden. Niet voor niets maakte een Saoedisch staatsoliebedrijf pas geleden de grootste beursgang ooit. Dat bedrijf is twee keer zoveel waard als Apple. Nee, geld speelt geen rol. En de natuur is hier ook prachtig. We waren in Neom, aan de overkant bij Egypte. Daar was het water zo blauw, dat was gewoon Hawaï joh. Ze bouwen overal enorme vakantieresorts. Bovendien kun je hier sinds kort gewoon na aankomst een toeristenvisum aanvragen. Geloof me, dit land gaat de komende jaren erg populair worden.’’

Tot aan de rustdag, halverwege, verliep de rally zonder een centje pijn voor de broers. ,,Normaal hebben we altijd wel een overnachting in de woestijn of iets geks, maar nu ging het wel erg soepeltjes allemaal’’, aldus Tom. ,,Bijna verdacht. Dus was het wachten op het moment dat het fout ging. Dit is Dakar hè, daarin krijg je het nooit cadeau.’’

Dat moment kwam er dan ook, in de tiende etappe, het eerst deel van de marathonstage. Tom: ,,We gingen zo hard, echt niet normaal meer. Tim had het tempo er super in zitten. We rukten op van de 43ste naar de negentiende plek. Maar ja, dan word je wat overmoedig. Over een van de laatste duinen namen we iets te veel vaart mee. De neus van The Beast belandde diep in het zand en voor we wisten lagen we op ons zij. We zijn er via Tim’s kant uitgeklommen en gelukkig kon de eerstvolgende auto die passeerde ons weer rechttrekken. We verloren weinig tijd, maar de auto had wel wat schade. Hij had natuurlijk op z’n kant gelegen en één van de cilinders was vol olie gelopen. Het duurde even voordat die weer werkte en we vol vermogen waren. Bovendien ben je na zo’n klapper wel wat voorzichtiger. Ik had nog een navigatiefoutje, maar verder hebben we geen grote ellende gehad. Zeg dat we alles bij elkaar drie uur hebben verspeeld. Trek die ervan af en je hijgt de fabrieksteams gewoon in de nek.’’

Donderdag kwam de Nederlandse motorcoureur Edwin Straver ongelukkig ten val. Hij had onder meer tien minuten geen hartslag. Tom: ,,Bizar. Toen ik het hoorde, kreeg ik wel natte ogen. We kenden Edwin helemaal niet, maar hadden toevallig de avond ervoor samen met hem gegeten in het bivak. Hij wilde daarna nog graag met ons op de foto. Dat zou zomaar zijn laatste foto kunnen blijken te zijn. Ik sprak net met zijn vrouw en laat ik het zo zeggen: het ziet er erg slecht uit. Heel triest.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Keuze van de redactie