Premium

Lichtjes schenken aandacht aan kille oorlogsgraven op kerstavond [video]

1/3
Bergen

De kou die in dit donkere jaargetijde rond de kille stenen van de oorlogsgraven hangt, is op kerstavond verdreven door flakkerende lichtjes. Kaarsen, waxinelichtjes, ’vlammetjes’ op batterijen, in alle denkbare variaties hebben honderden vrijwilligers lichtjes bij de graven geplaatst. Om uit te drukken dat de offers die in de Tweede Wereldoolog gesneuvelde geallieerde militairen brachten voor de vrijheid van ons land door de huidige inwoners 75 jaar na de bevrijding niet zijn vergeten.

Op tal van plaatsen vonden ceremonies plaats. Soms bescheiden door een enkeling bij een of enkele eenzame oorlogsgraven, soms groter opgezet op erevelden waar honderden gevallenen liggend in gelid hun laatste rustplaats kregen. Zoals op het Gemenebest oorlogskerkhof in Bergen waar 260 voornamelijk vliegeniers begraven zijn en dat daarmee het grootste ereveld in Noord-Holland is.

Daar is voor de vijfde keer meegedaan aan het inititiatief ’lichtjesopoorlogsgraven’ en ook deze kerstavond woonden honderden belangstellenden de plechtigheid bij. Het rijdend museum van de Tweede Wereldoolorg Keep them Rolling was met acht voertuigen naar de begraafplaats gekomen, om de tijdgeest van toen op te roepen. Fakkels zetten de oprijlaan en het ereveld in een feeëriek schijnsel.

Elders, zoals op het kerkhof in Callantsoog en dat in Westerland, waar maar een enkel oorlogsgraf aanwezig is, vonden plechtigheden op kleinere schaal plaats. Bij Veenhuizen, tussen Heerhugowaard en Opmeer, bezochten zo’n negentig mensen het bescheiden hoekje op de begraafplaats met de drie vliegeniers die daar begraven zijn. Op 2 juli 1940 stortte de bommenwerper van de Britse sergeants Chester, Histon en MacAllister daar neer in de weilanden.

Lichtjes schenken aandacht aan kille oorlogsgraven op kerstavond [video]
Veenhuizen

Op de Gemeentelijke Begraafplaats aan het Emmaplein in Enkhuizen zijn ook lichtjes bij de oorlogsgraven geplaatst. De beheerder van de begraafplaats lichtte bij elk graf iets toe omtrent de achtergrond van de gesneuvelde. Hier liggen acht omgekomen Nederlanders en evenveel vliegeniers uit het Gemenebest, van wie er twee nimmer zijn geïdentificeerd. Het sinds 2015 jaarlijks in omvang groeiende gebruik op kerstavond lichtjes bij deze graven te plaatsen, zorgt dat er in ieder geval deze keer aandachtig bij hun dood is stilgestaan.

Lichtjes schenken aandacht aan kille oorlogsgraven op kerstavond [video]
Enkhuizen.

Plechtigheden als deze vonden bijvoorbeeld ook plaats in Muiden, Kortenhoef, Hilversum, Valkenburg, Haarlemmermeer, Santpoort, Heemskerk, Zaandam, Hoorn, Alkmaar, Schoorl, Sint-Pancras, Bovenkarspel, Middenmeer, Hippolytushoef, Den Helder en op Texel.

Lichtjes schenken aandacht aan kille oorlogsgraven op kerstavond [video]
Texel
© JustinSinner.nl
Lichtjes schenken aandacht aan kille oorlogsgraven op kerstavond [video]
Hippolytushoef
© Debbie van Ruler
Lichtjes schenken aandacht aan kille oorlogsgraven op kerstavond [video]
Middenmeer
© Debbie van Ruler
Lichtjes schenken aandacht aan kille oorlogsgraven op kerstavond [video]
Callantsoog
© Debbie van Ruler

In 2015 nam Dick Jansen uit het Friese Burgum het initiatief om het al sinds 1991 uit Holten stammende gebruik om lichtjes op oorlogsgraven te plaatsen op kerstavond een wijdere verspreiding te geven. Hij rekende op een stuk of tien tot twintig ’volgers’ maar dat werden er veel mee dan hij verwachtte. Op 140 plaatsen werden dat jaar lichtjes op graven gezet en het jaar erop verdubbelde het aantal al. Jaar na jaar groeide het aantal vrijwilligers tot er dit jaar al ruim vierhonderd plekken zijn waarop aan oorlogsgraven op deze manier aandacht wordt geschonken.

Lichtjes schenken aandacht aan kille oorlogsgraven op kerstavond [video]
Veenhuizen
Lichtjes schenken aandacht aan kille oorlogsgraven op kerstavond [video]
Veenhuizen
Lichtjes schenken aandacht aan kille oorlogsgraven op kerstavond [video]
Veenhuizen

Kijk hier voor meer informatie over dit gebruik.

Meer nieuws uit Amsterdam

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.