Premium

Vete tussen de iconen Callas en Kennedy in de theaters

Vete tussen de iconen Callas en Kennedy in de theaters
Een ingewikkelde driehoeksverhouding tussen Maria Callas, Aristoteles Onassis en Jacky Kennedy.
© Foto René Zuiderveld

Hun levenswandel werd in de jaren 60 en 70 breed uitgemeten in de boulevardpers. Ze waren iconen van hun tijd: Maria Callas en Jacqueline Kennedy.

Beide vrouwen kregen bovendien een liefdesrelatie met de Griekse multimiljonair Aristoteles Onassis. Deze ingewikkelde driehoeksverhouding vormt het fundament onder de muzikale voorstelling ’Callas|Onassis|Kennedy, een muzikale vete’, die komend weekend in de Leidse Schouwburg in première gaat.

Irene Kuiper, een van de drie spelers maar ook initiatiefnemer van de voorstelling, neemt tijdens de repetities in schouwburg Het Park in Hoorn even de tijd om uit te leggen hoe de voorstelling ontstaan is. ,,Jaren geleden speelde ik samen met Frédérique Sluyterman van Loo in de musical ’Billy Elliot’. Het klikte enorm tussen ons en in de kleedkamer hebben wij plannen gesmeed om samen een voorstelling te maken.’’

Dat werd de voorstelling ’In bed met Dietrich en Piaf’ over de nadagen van Marlene Dietrich en Edith Piaf. Ondanks de grote verschillen had zich tussen de vrouwen een bijzondere vriendschap ontwikkeld. Na een aantal proefvoorstellingen in Het Zonnehuis in Amsterdam-Noord leidde dat in 2017 tot een tournee langs de Nederlandse theaters.

Het smaakte naar meer. Want met hetzelfde team - waarin Ger Otte als acteur en arrangeur ook een belangrijke rol speelt - is nu de voorstelling ’Callas|Onassis|Kennedy’ gemaakt. Opnieuw staan twee vrouwelijke iconen centraal.

Langs de lat

,,In aanloop naar de voorstelling zijn heel veel mogelijke vrouwen langs de lat gelegd’’, zegt Irene Kuiper. ,,We zochten naar interessante personages, die zeker bij het oudere publiek nog wel een belletje doen rinkelen.’’

Het publiek wordt meegenomen naar 1969 en naar 1975. In het eerste deel is te zien hoe Maria Callas, een gevierd operazangeres, wordt gevraagd om de rol van Medea te zingen. Kuiper: ,,Ze is dan net aan de kant gezet door Onassis. In de Griekse mythologie wordt Medea ook ingeruild voor een andere vrouw en neemt ze wraak op haar man door haar eigen kinderen te doden. Ook Maria Callas zint op wraak.’’

Na de pauze verplaatst de handeling zich naar een schip van de Griekse reder Aristoteles Onassis. ,,Zijn huwelijk met Jackie Kennedy, de weduwe van de doodgeschoten Amerikaanse president John F. Kennedy, is dan ook op de klippen gelopen. In onze voorstelling ontmoeten Callas en Kennedy elkaar. We weten niet of dat in werkelijkheid ooit gebeurd is. Feiten en fictie lopen door elkaar heen, net als heden en verleden’’, aldus Irene Kuiper.

Zij speelt de rol van Jackie Kennedy, Ger Otte kruipt in de huid van Onassis en Frédérique Sluyterman van Loo mag Maria Callas vertolken op het podium. ,,Maar het wordt geen soundmixshow’’, waarschuwt Kuiper alvast. ,,Natuurlijk klinkt er muziek van Callas, maar Frédérique waagt zich niet aan haar operarepertoire. We kiezen soms voor nieuwe bewerkingen, maar Callas luisterde ook graag naar jazz. Wij geven er een geheel eigen theatrale twist aan.’’

Donald Trump

Onassis is misschien van de drie de minst bekende, al was dat in zijn tijd anders. De vergelijking met Donald Trump is snel gemaakt. De Griekse reder was puissant rijk en zetelde in Monaca. Op een gegeven moment redde hij de Griekse luchtvaartmaatschappij van de ondergang en doopte haar Olympic Airways. ,,Hij behoorde tot de jetset van die tijd en wond de vrouwen om zijn vinger. Maar hij is ook beticht van fraude en dubieuze zaakjes.’’

De acteurs treden zelf op als producent van deze voorstelling. ,,Als je iets heel graag wil maken, dan moet je zelf het initiatief nemen en niet gaan zitten afwachten. Wij werken allemaal ook voor andere theaterproducenten en dan speel je alleen je rol. Nu bemoei ik me ook met de begroting, de kleding en het decor. En als een subsidieaanvraag wordt afgewezen, loop ik op zo’n moment ook te vloeken. Maar soms loopt het wel goed. Via crowdfunding hebben we genoeg geld ingezameld om multi-instrumentaliste Marieke van der Heyden mee te nemen op tournee.’’

’Callas|Onassis|Kennedy, een muzikale vete’, Frédérique Sluyterman van Loo, Irene Kuiper en Ger Otte. Te zien: 12 en 13/10, Leidse Schouwburg, Leiden; 26/10, De Meerse, Hoofddorp; 31/10, Purmaryn, Purmerend; 8/11, Kennemer Theater, Beverwijk; 13/11, Speeldoos, Baarn; 28/11, Stadsschouwburg Velsen, IJmuiden; 7/12, Schouwburg, Amstelveen; 8/12, Spant, Bussum; 11/12, De Kampanje, Den Helder en 13/12, De Muze, Noordwijk. Meer informatie: www.callasonassiskennedy.com

Meer nieuws uit Cultuur

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.