Premium

Studenten protesteren tegen ’asociale’ renteverhoging: basisbeurs moet terug

Studenten protesteren tegen ’asociale’ renteverhoging: basisbeurs moet terug
Amsterdam

De rente die studenten moeten betalen over hun studieschuld, moet van de baan. Dat vinden studentenorganisaties. Op 21 mei protesteren studenten tegen renteverhoging.

Er is grote onvrede over de renteverhoging. Sinds 2015 is er geen basisbeurs meer, maar kunnen studenten alleen nog geld lenen om hun studie te financieren.

Hier moet rente over betaald worden. Nu is de rente gebaseerd op de 5-jaarsrente op staatsobligaties, maar vanaf 2020 wil het kabinet dat de rente langer wordt vastgezet: op de 10-jaarsrente staatsobligaties gebaseerd.

Dit betekent veel meer schuld voor de studenten. Volgens de studentenorganisaties hebben oud-studenten gemiddeld een schuld van 21.000 euro. Met deze aanpassing van de rente zou het betekenen dat zij 5000 euro extra rente moeten gaan betalen. Dus dat wordt een flinke kostenpost, vrezen de organisaties.

Asociaal

Geertje Hulzebos, activiste bij Humanities Rally en woordvoerder van deze actie is er duidelijk over: dit is geen sociaal leenstelsel, maar een asociaal schuldenstelsel. 27 jongerenorganisaties zijn tegen het leenstelsel en ook GroenLinks trekt haar steun in.

,,Wij zijn het zat dat de overheid studenten gebruikt als melkkoe. Toen de basisbeurs werd afgeschaft, is beloofd dat het geld dat toen zou vrijkomen, in het onderwijs geïnvesteerd zou worden. Dat is niet gebeurd. De Rekenkamer concludeerde dat van twee derde van de vrijgekomen 600 miljoen euro, het niet duidelijk is waar dat geld in geïnvesteerd is en of het op de juiste manier is geïnvesteerd.’’

Ook is een deel van het vrijgekomen geld verdwenen door bezuinigingen. ,,Dat was natuurlijk ook niet afspraak, want het zouden investeren moeten zijn om het onderwijs beter te maken.’’

Arme gezinnen

Een ander probleem volgens de actievoerders is dat studenten die uit armere gezinnen komen, de dupe lijken te worden van de extra kosten.

,,Uit onderzoek is gebleken dat jongeren uit bijstandsgezinnen bang zijn om geld te lenen, leenaversie wordt dat genoemd. Dus zij nemen die stap minder snel om te gaan studeren sinds de basisbeurs is afgeschaft. Ze zijn bang dat ze hun schulden niet kunnen betalen. Hierdoor wordt studeren steeds meer iets voor kinderen van rijke ouders.’’

Ook is er volgens Hulzebos al 10 procent minder doorstroom te zien van mbo-studenten die naar het hbo gaan. ,,Dit kom ook door het huidige leenstelsel. Het maakt de verschillen in de samenleving alleen maar groter en raakt de minst bevoordeelde studenten het hardst.’’

Het liefst zien de boze studenten het leenstelsel volledig op de schop gaan. ,,Wat ons betreft komt de basisbeurs weer terug.’’ Maar anders willen ze op z’n minst dat die rente wordt afgeschaft. ,,Wij zijn hoopvol: de steun voor het schuldenstelsel brokkelt in de Tweede Kamer af. En we hopen dat de Eerste Kamer tegen gaat stemmen. Op 28 wordt hierover gestemd, dus we hopen dat we de politiek kunnen waarschuwen.’’

Op 21 mei wordt in Amsterdam geprotesteerd tegen het leenstelsel. Dit protest start bij het Binnengasthuisterrein en eindigt bij het Maagdenhuis. Die laatste locatie is niet zonder reden: hier vond vijftig jaar geleden ontruiming plaats en sindsdien staat dit pand symbool voor verzet en idealisme.

Meer nieuws uit Amsterdam

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.