Premium

Uitvinder Rik Breur beveiligt boten met stekeltjes in plaats van giftige verf

Uitvinder Rik Breur beveiligt boten met stekeltjes in plaats van giftige verf
Rik Breur brengt de ’antifouling’ laag aan.

Het witte pak, de robuuste handschoenen, de veiligheidsbril en de mondkap van de spuiter zeggen genoeg: de verf die aan de onderkant van boten wordt aangebracht, is zwaar giftig. Dat moest anders kunnen, vond de Hoofddorpse uitvinder Rik Breur.

’Antifouling’ wordt het genoemd, het voorkomen dat micro-organismen als algen, mosselen en zeepokken zich aan de onderkant van boten hechten.

Jarenlang smeerden werklui op scheepswerven zonder dralen een coating op vaartuigen om het aankoeken tegen te gaan. ,,Maar die stoffen komen bij het varen langzaam maar zeker vrij, waardoor ze in het water terecht komen’’, vertelt Breur (46). ,,Je kunt net zo goed een pot verf kopen en die in het water kieperen. Dat is net zo slecht voor het milieu.’’

Breur bedacht een methode die volledig milieuvriendelijk is. Op de onderkant wordt een laag dunne folie van zwarte stekeltjes aangebracht, waardoor het onderwaterleven op afstand blijft. Simpel, maar uiterst doeltreffend.

Breur deed zijn inspiratie op in de natuur. ,,Ik ben gaan bestuderen hoe het afweermechanisme bij planten en dieren werkt. Het is heel interessant om te zien hoe rozen en bramen dat doen, maar ook egels en zeezoogdieren.’’

Octrooibureau

Dat vond ook het Europees Octrooibureau, dat Breur nomineerde voor de European Inventor Award. In totaal zijn vijftien ondernemers genomineerd, verdeeld over vijf categorieën. Op 20 juni krijgt de Hoofddorper in Wenen te horen of hij heeft gewonnen.

Het is niet de eerste keer dat Breur met zijn bedrijf opvalt. In 2014 won hij de MKB Innovatie Prijs en vorig jaar werd zijn product al gekozen tot beste van de Hiswa. ,,Van deze Inventor Award had ik nog nooit gehoord, maar ik heb inmiddels begrepen dat de nominatie heel bijzonder is. Het Octrooibureau krijgt jaarlijks 100.000 patentaanvragen binnen waaruit ze kunnen kiezen.’’

De nominatie is Breur niet komen aanwaaien. Nadat hij jarenlang bij onderzoeksorganisatie TNO had gestoeid met ’antifouling’, besloot hij in 2002 zijn eigen bedrijf te starten. Met subsidie van de overheid kon hij drie jaar later het eindproduct presenteren, waarmee hij de markt op kon. ,,Want ik ben geen uitvinder om het uitvinden. Als het niet praktisch kan worden toegepast, heeft het voor mij geen zin.’’

Breur bleek geen kip met gouden eieren in handen te hebben. Hij was overtuigd van de genialiteit van zijn vondst, maar het was een hels karwei de rest van de wereld over te halen voor zijn techniek te kiezen.

Viskwekerijen

Zo probeerde hij zes jaar lang bij viskwekerijen een poot aan de grond te krijgen. Maar deze branche bleek slechts sporadisch bereid om kweekkooien met Breurs ’stekeltjes’ te kopen. ,,Die van ons waren twee keer zo duur als gewone kooien. En hoewel dat snel werd terugverdiend door minder onderhoud, hadden de bedrijven het geld er niet voor over hierin te investeren.”

Ook zijn poging om de vrachtscheepvaart te veroveren, liep niet gelijk op rolletjes. Zo liet het stekeltjestapijt van Breur met de verf die eronder zat een keer los bij een 110 meter lang vrachtschip. Niet de schuld van de stekeltjes, maar wel reden voor zijn investeerders de stekker eruit te trekken. Een pijnlijk faillissement was het gevolg.

Doorstart

,,Het eerste wat ik daarna deed, was het patent van mijn vinding van de curator kopen. En als eenmansbedrijf onder de naam Finsulate een doorstart maken. Ik ben me volledig op de pleziervaart gaan richten. De omzetgroei gaat daardoor langzaam, maar we zijn op de goede weg.’’

Arnold Aarts

Meer nieuws uit Achtergrond

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.