Ajax na 22 jaar weer bij laatste vier [video]

TURIJN

Ajax heeft voor het eerst sinds 1997 de halve finales bereikt van de Champions League. De ploeg van trainer Erik ten Hag schakelde over twee duels de Italiaanse grootmacht Juventus uit, één van de favorieten voor de eindzege.

Ajax zegevierde in Turijn volkomen verdiend met 2-1, na het gelijkspel van vorige week in de Johan Cruijff ArenA (1-1).

Er komt maar geen einde aan de Europese reis van Ajax, die al tien dagen na de WK-finale met een thuiswedstrijd tegen Sturm Graz begon. En in de eerste halve finale sinds 22 jaar op het hoogste niveau wacht nu de winnaar van het tweeluik tussen Manchester City en Tottenham Hotspur.

Ajax viert niet alleen sportieve successen. De club heeft inmiddels in de Champions League ook al meer dan 90 miljoen euro verdiend.

Ajax na 22 jaar weer bij laatste vier [video]
© ANP KOEN VAN WEEL

De rechterhamstring van Frenkie de Jong bleek sterk genoeg om te starten en Noussair Mazraoui begon op de positie van de geschorste linksback Nicolás Tagliafico. De international van Marokko verzwikte echter al snel een enkel en moest na 11 minuten plaatsmaken voor Daley Sinkgraven.

De eerste kans was voor Donny van de Beek, het eerste doelpunt voor Juventus. Cristiano Ronaldo, wie anders, kon in de 28e minuut vrij koppen omdat Matthijs de Ligt per ongeluk Joël Veltman ten val had gebracht. De Portugees vierde alweer zijn negende treffer in zeven duels met de Amsterdammers.

Het antwoord van Ajax liet 6 minuten op zich wachten. Van de Beek kreeg de bal voor zijn voeten, na een mislukt schot van Hakim Ziyech. De middenvelder hield zijn hoofd koel en schoot beheerst raak (1-1).

Waar beide ploegen elkaar voor rust weinig toegaven, daar werd Ajax na rust sterker en sterker. Wojciech Szczesny voorkwam met zijn linkerarm dat Ziyech scoorde. De Poolse doelman tikte een inzet van Van de Beek net over de lat en had geluk dat Dusan Tadic de bal net niet bij de vrijstaande Ziyech kreeg.

In de 67e minuut was het De Ligt die wel scoorde. Met een rake kopbal revancheerde de aanvoerder zich voor de manier waarop hij Veltman liet struikelen. Ook op voorsprong schakelde Ajax niet terug.

,,De bal kwam hoog voor en ik dacht: ik ga er voor. Ik kopte 'm perfect in de hoek'', zei De Ligt bij Veronica.

,,We hebben Real Madrid uitgeschakeld en nu ook Juventus, twee beoogde titelwinnaars'', zei De Ligt. ,,We gaan zien waar dit eindigt voor ons. De finale? Ach, we zullen wel zien hoe het loopt.''

De bezoekers bleven na de goal van De Ligt mogelijkheden creëren, maar verzuimden die ook te benutten. Ziyech leek de dubbele ontmoeting te beslissen, maar hij stond net buitenspel. Even later, na het laatste fluitsignaal van arbiter Clément Turpin, mocht Ajax alsnog feestvieren.

Voor het eerst sinds 1997 staat Ajax weer in de halve finales van de Champions League. ,,Bizar, dit is bizar. Ik was toen niet eens geboren'', zei de De Ligt (19). ,,Dit is voor het eerst dat ik het mee maak. Zelf op het veld, mooier kan niet. Dit is niet normaal, dat beseffen we zelf ook wel. We zijn zelf heel trots, de supporters zijn trots, de hele stad is trots.''

Frenkie de Jong vond dat Ajax de zege verdiende, vooral op basis van de tweede helft. Dat zei hij bij Ziggo Sport. ,,Na rust hadden we zelfs wel vaker dan één keer kunnen scoren.''

,,De eerste helft hadden zij echter wel iets van controle'', zei De Jong. ,,De 1-0 voor Juventus was ook niet geheel onverdiend. Gelukkig kwamen wij met een beetje mazzel al snel op 1-1.''

Daarna kwam Ajax 'los'. De Jong: ,,Na de hervatting waren we gewoon veel beter. We speelden heel veel kansen uit en hadden ruimer afstand moeten nemen. Maar dat maakt nu niet meer uit.''

Over zijn inzetbaarheid waren geen twijfels geweest. ,,Het afgelopen weekeinde ben ik eerder naar de kant gegaan, last van de hamstring. Maar de medische staf heeft mij goed klaargestoomd. Er was nu niets aan de hand.''

Trainer Ten Hag noemde het ’reuze knap’ dat zijn ploeg won van Benfica, twee keer gelijk speelde tegen Bayern Munchen en Real Madrid en Juventus uitschakelde. ,,De tegenstanders zijn allemaal onvergelijkbaar, maar tegen al die verschillende speelstijlen kunnen wij steeds goed uit de voeten. Iedere keer weten we weer grenzen te verleggen. Deze ploeg groeit, iedere wedstrijd weer.''

,,Ik ben geweldig trots op dit team en de staf. En dan vergeet ik nog heel veel mensen. We hebben dit samen gerealiseerd'', zei Ten Hag. ,,In het begin was het een vechtwedstrijd. Juventus zette heel opportunistisch druk, daar konden we heel moeilijk onderuit komen. Maar organisatorisch stonden we goed, we lieten bijna niets toe.''

Meer nieuws uit Ajax

Keuze van de redactie