Premium

Chantal de Ridder keert als trotse moeder terug in het elftal van Ajax [video]

Chantal de Ridder keert als trotse moeder terug in het elftal van Ajax [video]
Chantal de Ridder is eerder bij de bal dan ADO-keepster Jennifer Vreugdenhil.
© Foto Orange Pictures/Martin Cloose
Amsterdam

Na een lange periode van afwezigheid maakte Chantal de Ridder eind maart haar rentree voor Ajax. Als trotse moeder van de ruim acht maanden geleden geboren Sofie. ,,Ik heb nooit overwogen om te stoppen. Wanneer je moeder wordt, hoeft dat niet meteen einde carrière te betekenen.’’

De drang om haar voetballoopbaan niet zomaar op te geven, heeft ze altijd gehad. ,,Die motivatie zit gewoon in mij, denk ik. Al ben ik Ajax ook dankbaar dat mijn contract verlengd werd terwijl ik zwanger was.’’

Het ondertekenen van dat contract was geen alledaags beeld in de voetballerij. Een hoogzwangere voetbalster die zich achter een tafel wurmt om een handtekening te zetten.

Om binding te houden met de club, bleef de 30-jarige De Ridder ook tijdens haar zwangerschap betrokken bij de club. Zo nam ze een aantal taken van Daphne Koster, manager vrouwenvoetbal over toen die met zwangerschapsverlof was. Bijkomend voordeel was dat De Ridder daarmee alvast kennis kon maken met het traject dat ook haar te wachten stond.

Bevalling

Niet veel voetbalsters zijn na een bevalling teruggekeerd op het hoogste niveau. Koster deed dat wel.

,,Met Daphne heb ik tijdens de zwangerschap veel contact gehad. Daar heb ik veel aan gehad. Na de bevalling ben ik vooral met de arts en de fysio aan de slag geweest. Maar ik ben de hele periode bezig geweest om fit te blijven. De eerste weken na de geboorte van Sofie hebben we veel gewandeld. Het was mooi weer, dus dat was ideaal.’’

Of het moederschap haar als mensen heeft veranderd? ,,Volgens mij niet veel. Maar dat kun je beter aan de mensen om mij heen vragen. Ik ben misschien wat meer open geworden, ik vertel wat meer. Ik heb nu meer verantwoordelijkheid maar ik ben altijd al iemand geweest die aan anderen dacht.’’

Als voetbalster blijft ze in ieder geval de fijnbesnaarde technicus die tegenstanders tot wanhoop drijft. Vorige week vrijdag maakte voor het eerst weer de volle negentig minuten in het eerste van Ajax tijdens een oefenwedstrijd tegen een Zweedse ploeg.

Tegen PEC Zwolle had ze haar rentree al gemaakt in de eredivisie. ,,Maar daarvoor had ik al veel gespeeld bij de beloften. Dat kon als dispensatiespeelster. Zo kon ik ritme opdoen.’’

Ze zal de komende tijd hoogstwaarschijnlijk geen andere moeders tegenkomen op het voetbalveld. ,,Ik denk het niet, nee. Bij Ajax in ieder geval niet.’’ Gelukkig is ze met haar dertig jaar niet de oudste in de spelersgroep, zegt ze. De Deense Line Røddik Hansen is een jaartje ouder dan De Ridder. ,,Anders was iedereen mij misschien helemaal een oma gaan noemen.’’

Luiers

Het verschonen van luiers en het beveiligen van stopcontacten zijn niet de meeste besproken onderwerpen in de kleedkamer. Gelukkig maar. ,,Dat houdt mij jong. Ik voel mij sowieso niet oud trouwens, hoor.’’

Maar oud of niet: De Ridder heeft wel een flinke dosis ervaring op zak. Ze was er al bij toen de eredivisie voor vrouwen in het leven werd geroepen. Met AZ werd ze drie keer kampioen en won ze de beker. Daarvoor speelde ze bij Ter Leede in Sassenheim. ,,De komst van de eredivisie was precies wat ik wilde. Elke dag met voetbal bezig zijn, kon opeens. En we kregen een platform om te laten zien wat we konden.’’

Inmiddels trekt het vrouwenvoetbal op televisie een miljoenenpubliek en kent iedereen de namen van de internationals. In de tijd dat De Ridder als talentvol meisje bij Ter Leede in Sassenheim voetbalde, was daar geen sprake van. Sterker nog, voor de 12-jarige Chantal was bij Ter Leede geen plek in de D1.

De reden? Ze zou een plek bezet houden voor een jongen. En dat wilde de club niet. ,,Ik wilde wel met jongens blijven voetballen omdat ik daar beter van werd. Daarom ben ik toen naar Foreholte gegaan. In Voorhout kon dat wel. Uiteindelijk ben ik wel weer teruggekeerd bij Ter Leede. Maar toen speelde ik in dames één.’’

Met vriend en dochter woont De Ridder in Broek op Langedijk. Mocht Sofie op voetbal willen, dient zich een delicate kwestie aan. Het dorp heeft twee voetbalclubs: BOL en LSVV. ,,BOL is dichterbij en zou logischer zijn. Maar mijn schoonfamilie komt van LSVV. Daar worden dus vast nog discussies over gehouden.’’

Meer nieuws uit Ajax