Ajaxtrainer Ten Hag na verlies tegen Heracles: dit mag ons niet gebeuren

Ajaxtrainer Ten Hag na verlies tegen Heracles: dit mag ons niet gebeuren
Ajax-teammanager Jan Siemerink en Ajax-coach Erik ten Hag tijdens de wedstrijd tegen Heracles.
© ANP
ALMELO

Erik ten Hag had geen verklaring voor het slechte optreden van Ajax in de uitwedstrijd tegen Heracles Almelo. ,,Dit mag ons niet gebeuren'', zei de coach van de Amsterdammers, die zijn elftal met 1-0 zag verliezen.

Heracles zette Ajax vanaf het begin onder druk en kreeg in de openingsfase veel kansen. ,,Het was onbegrijpelijk hoe we uit de startblokken kwamen. We lieten ons de kaas van het brood eten'', aldus Ten Hag. ,,Zij vonden continu een vrije man.''

Lees ook: Ajax is het spoor bijster na de winterstop

De strijdwijze van Heracles verraste Ten Hag. ,,Zij gaven heel hoog druk. Dat heb ik nog niet vaak meegemaakt. Normaal gesproken kunnen we ons daar met onze technische vaardigheden onderuit voetballen. Nu overkwam het ons dat we ons toch lieten vangen.''

PSV kan de voorsprong op Ajax zondag tot acht punten vergroten. Ten Hag: ,,Er zijn nog heel veel wedstrijden te spelen. Maar het gaat me nu meer om de manier waarop we ons presenteren. Ik zal in ieder geval nooit opgeven. Ik geloof ook dat we er weer bovenop komen.''

Ajax haalde slechts vier punten uit de vier competitiewedstrijden na de winterstop. ,,Maar ik vind dit een ander verhaal dan die nederlaag tegen Feyenoord", verwees Ten Hag na de afgang in De Kuip (6-2). ,,Toen werden we geslacht in de omschakeling. Nu werden we door een moedig Heracles onder druk gezet. Er lagen veel mogelijkheden om onder die druk uit te spelen. Maar we hadden niet het voetballend vermogen om er onderuit te voetballen.''

Geen club haalde de vorige tien competitiewedstrijden minder punten dan Heracles. ,,Ze waren niet in vorm maar ze hadden ook niets te verliezen", zei Ten Hag. ,,Ze hebben ons vooral in de eerste helft helemaal afgetroefd. Dat terwijl wij met Donny van de Beek steeds een man vrij hadden op het middenveld."

Ajaxtrainer Ten Hag na verlies tegen Heracles: dit mag ons niet gebeuren
Matthijs de Ligt tijdens de wedstrijd tegen Heracles.
© ANP

Met soms overslaande stem probeerde aanvoerder Matthijs de Ligt een verklaring te vinden voor de nederlaag van Ajax bij Heracles Almelo. ,,In de rust hebben we gezegd: waar zijn we, waar zijn we met ons hoofd? Waar is het Ajax van voor de winterstop? Het is er niet, het is er niet'', zei De Ligt.

Ajax doet in niets meer denken aan de ploeg die voor de winterstop vaak zo makkelijk wedstrijden won. ,,Het is heel moeilijk aan te geven waar het aan ligt. Scherpte, frisheid, alles erop en eraan. We werden afgetroefd in duels en waren slordig aan de bal. Dat is de samenvatting van vandaag'', zei De Ligt.

,,Je weet dat je voetballend beter bent dan Heracles. Maar één ding is zeker: je kan niet afgetroefd worden op bereidheid, op inzet. Maar in de eerste helft hebben we geen duel gewonnen. We werden gepiepeld bij een hoekschop. Dat is niet des Ajax. Dit is echt schandalig.''

,,We wisten wat Heracles ging doen", stelde De Ligt. ,,Dan moet je soms de lange bal spelen. Maar als we voorin dan meteen weer de bal verliezen. Dan kom je niet aan het voetballen toe. We beginnen de tweede competitiehelft met slechts twee punten achterstand achterstand op PSV. En dan geven we het in een maand helemaal weg", doelt hij op een serie van slechts vier punten in vier competitiewedstrijden. Dat is echt ongelooflijk. We lieten ons als makke schapen naar de slachtbank leiden. Ongelooflijk."

PSV kan Ajax zondag met winst in Utrecht op een achterstand van acht punten zetten. ,,Dat is wel heel veel", erkende De Ligt. ,,Maar laten we nu maar eens naar ons zelf kijken. We zullen deze wedstrijd weer moeten bespreken. Al komen we aan twee dagen tekort als we alles wat fout ging gaan bespreken."

Komende woensdag wacht Real Madrid alweer in de achtste finales van de Champions League. ,,Wij zijn absoluut niet in vorm en Real Madrid wel", blikte De Ligt vooruit op de thuiswedstrijd van woensdag in de achtste finales. Toch zullen we er alles aan moeten doen dat we er dan wel staan."

Meer nieuws uit Ajax