Minister: kanker door 'burnpits' niet gemeld

Minister: kanker door 'burnpits' niet gemeld
Den Haag

Het ministerie van Defensie heeft zelf geen weet van militairen die kanker zouden hebben opgelopen door vuilverbranding op missie in Afghanistan. Het departement heeft geen klachten ontvangen, zegt minister Ank Bijleveld. Ze wijst erop dat indertijd al is onderzocht of er schadelijke stoffen vrijkwamen ,,en toen bleek er niks aan de hand''.

Tientallen militairen denken dat ze ziek zijn geworden door de verbranding van onder meer medisch materiaal in kuilen in de open lucht, hebben zij volgens de NOS bij jurist Ferre van de Nadort gemeld. Die doet onderzoek naar de gevolgen van de zogeheten burnpits.

Het ministerie heeft vernomen dat militairen bij Van de Nadort hebben aangeklopt. Bijleveld roept gedupeerden zich op ,,zich bij ons te melden, dan kijken we natuurlijk serieus daarnaar. Dat is zoals het hoort. Maar ik moet er op dit moment van uitgaan dat de metingen goed waren.'' Defensie riep vorige maand medewerkers al via intranet op zich te melden.

Schadelijk

Defensie liet al eerder onderzoek verrichten naar de burnpits, maar het bleek moeilijk daaruit op te maken of die op langere termijn de gezondheid zouden kunnen schaden. De krijgsmacht werkt inmiddels niet meer met de verbrandingskuilen. Het afval van militaire missies in het buitenland wordt nu afgevoerd door onderaannemers.

In de Verenigde Staten laait de kwestie hoog op. Tal van Irak- en Afghanistan-veteranen zijn naar de rechter gestapt omdat giftige rook uit de burnpits hen ziek zou hebben gemaakt. Maar tot dusver vingen ze bot.

Meer nieuws uit Binnenland