Nicole Buch: ’Net als Menno ga ik er vol tegenaan’

1/2
Bloemendaal

In De Uitkijk in Bloemendaal is dinsdag de biografie gepresenteerd van Menno Buch (1951-2014), succesvol zakenman en tv-programmamaker. Schrijfster is zijn weduwe Nicole Buch-van Houten, die haar zieke man tijdens zijn laatste maanden interviewde over zijn leven. ,,Het was niet mijn doel om te vertellen hoe geweldig hij was. Het is gewoon een boek over de mens Menno.’’

De Uitkijk in Bloemendaal was een vertrouwde plek voor Menno Buch en zijn Nicole; in 2011 hielden ze hier hun trouwreceptie. Enkele jaren later - na het overlijden van Menno - kwamen zijn familie en vrienden hier nogmaals bij elkaar. Vandaar dat zijn biografie, simpelweg ’Buch’ getiteld, hier gisteren werd gepresenteerd.

Bloemendaal was voor Buch bekend terrein. Jarenlang woonde hij in Zandvoort, terwijl hij in Haarlem - als een van de eerste ondernemers in het land - in 1985 zijn spraakmakende bedrijf met erotische 06-telefoonlijnen startte. Een avontuurlijk leven (citaat: ’Ik heb zo veel meegemaakt, meer dan anderen in honderd jaar’) op papier gezet door zijn weduwe, tv-programmamaakster Nicole Buch-van Houten.

Nicole schreef het boek in drie maanden tijd. ,,Ik heb me teruggetrokken in Twente om te schrijven. Eerst dacht ik, als al die verhalen nog maar in mijn hoofd heb zitten. Maar ze rolden eruit, ik was in een soort trance. De eerste dag begon ik ’s morgens om zeven uur om pas na middernacht te stoppen.’’

Verguisd

,,Veel mensen denken te weten wie Menno was. Hij werd geroemd en verguisd, in de media is hij vaak geassocieerd met seks en geld. Maar hij had kanten die niet iedereen kende, dit boek zal sommige mensen verrassen. Al is het niet mijn doel geweest om te vertellen hoe geweldig hij was, hoor. Het is gewoon een boek over de mens Menno.’’

,,Ik hoop dat mensen wat aan dit boek hebben, dat ze er dingen uitpikken. Als je een vervelende jeugd hebt gehad en je school niet hebt afgemaakt, zoals Menno, hoeft dat niet te betekenen dat je niks bereikt in het leven. Menno had een overlevingsinstinct, hij was sterk, slim en onafhankelijk. ’Ik moet het zelf doen’, dat is zijn hele leven zijn uitgangspunt geweest. Niet dat hij egoïstisch was, integendeel. Hij wilde graag delen. Als hij je mocht, gaf hij je alles.’’

Verwerkingsproces

,,Door dat schrijven was ik drie maanden lang heel intensief met hem bezig. Dat was natuurlijk fijn, maar ook heftig en confronterend. Het heeft me geholpen in mijn verwerkingsproces. Het heeft me voor het eerst doen beseffen dat hij echt niet meer terugkomt.’’

,,Dat verdriet slijt, zoals je vaak hoort beweren, dat geloof ik niet. Het overvalt me nog steeds. Op de raarste momenten krijg ik een huilbui, het valt niet te regisseren. Als ik denk: nu ga ik huilen, dan gebeurt het juist niet. Een week na Menno’s overlijden zijn we met de hele familie naar een concert in het Concertgebouw geweest. Ik dacht, dat moet ik niet doen, want bij muziek komen de tranen. Maar er gebeurde natuurlijk niks. Een paar dagen later sta ik bij de kaasboer, die man condoleert me en ik sta ineens keihard te huilen.’’

Positief

,,Of ik nou de aangewezen figuur ben om Menno’s biografie te schrijven, die vraag is niet eens in me opgekomen. Ik hoef met dit boek niks te bewijzen, het is bedoeld als een positief boek. Menno was ook geen man van geheimen.’’

,, Toen we elkaar ontmoetten, waren we geen twintigers meer. Hij was de man van mijn leven, we zijn zestien jaar samen geweest. Het was een allesomvattende, allesoverstijgende liefde. Echte liefde, die we langzaam opbouwden met handjes vasthouden en zo. Langzaam smolten we samen.’’

,,Ik wilde graag zijn naam dragen, maar trouwen deden we pas in 2011. We stonden bij zijn kledingkast toen we net hadden gehoord dat hij kanker had. Hij wees op een pak dat hij nog nooit had gedragen. ’Dat moet ik dan maar aan in mijn kist’, zei hij. Echt Menno, om dat zo bam te zeggen. ’Je kunt het ook aan als we gaan trouwen’, zei ik toen.’’

Humor

,,Door zijn hele leven nog een keer langs te gaan, kwam ik er achter hoeveel gelijkenissen we hadden. Hard werken, ergens voor gaan, fanatiek zijn. In het boek beschrijf ik zijn hele leven. Natuurlijk zit er ook een hoop humor in, dat hoort bij Buch.’’

,,Hij heeft een hoop avonturen beleefd. Ik had al vaak tegen hem gezegd: ’Liefde, moeten we die verhalen niet eens optekenen.’ Maar hij wilde nooit, vond er de tijd niet rijp voor. Misschien associeerde hij een biografie wel met de dood, denk ik nu. Want toen we hoorden dat zijn einde naderde, zei hij: ’Lieve schat, jij moet toch dat boek maar eens gaan schrijven.’ Hij was erbij toen ik het contract voor het boek, dat zou uitkomen na zijn dood, met de uitgever tekende.’’

Geheimen

,,Ik heb gesprekken met hem gevoerd voor het boek. Nee, verrassingen zaten daar voor mij niet bij. We vormden zo’n twee-eenheid. Ik wist alles van hem en hij alles van mij. Geheimen hadden we niet voor elkaar.’’

,,Menno was tot het laatst bezig met de toekomst, met dit boek, met een nieuwe televisieserie. Toch werd ook de dood benoemd. Hij had het er over dat ik alleen verder moest, en waar ik dan op moest letten. Dat had hij zelfs bij kleine dingetjes zoals hoe ik de cactussen in de woonkamer water moest geven, die veel en die juist weinig. Heel zorgzaam.’’

,,Twee weken na zijn overlijden ben ik alleen naar Sardinië gevlogen, naar de plek waar we samen naartoe hadden zullen gaan. Vier maanden na zijn dood heb ik een nieuwe programmareeks Buch in de bajes gedraaid, een programmaserie die ik van hem heb overgenomen. Zat ik daar in Rotterdam in een gevangenis. Af en toe lag ik huilend op de grond.’’

Doorzetten

,,Doorzetten dus, dat zou hij ook gewild hebben. Ik baal ervan dat hij dood is, maar ik ben niet verbitterd, ik ga niet chagrijnig binnen zitten. Menno zou me een schop onder mijn kont hebben gegeven. Net als hij ga ik er volop en voluit en keihard tegenaan, ik wil er alles uithalen. Juist nog heel veel proberen en doen. Blijven presteren. Dus já, ik stap alleen op dat vliegtuig, en já ik ga alleen uit eten. Alles wat we samen deden, doe ik nu alleen.’’

Nicole Buch-van Houten, Buch, ruim 350 pagina’s, prijs: 19,99 euro.

Meer nieuws uit Nieuws

Keuze van de redactie