Dartster Aileen de Graaf moet dagelijks keihard werken

Aileen de Graaf eind vorig jaar in actie tegen Trina Gulliver bij de Masters in Egmond aan Zee.© Foto Martin de Haan

Robert Berkeley
Bunschoten-Spakenburg

Na een wat tegenvallend weekend in het Engelse Blackpool, was dartster Aileen de Graaf een week later bij het België Open weer helemaal bij de les. Zondag veroverde de 26-jarige Spakenburgse de titel met winst op Lorraine Winstanley in de finale.

Het resultaat van een weekje hard trainen, zo concludeerde De Graaf. ,,In het darten ben je eigenlijk het hele jaar bezig en heb je maar één maandje vrij, in juli. Dus afgelopen maand ben ik op vakantie geweest en heb ik weinig gegooid. Dat merkte ik meteen in Blackpool, waar het wat minder ging. Ik ben nu eenmaal niet zo goed dat ik geen training nodig heb.’’

Spijt heeft ze niet van de ’dartarme’ maand. ,,Ik heb leuke dingen met mijn familie kunnen doen, die kinderen (twee en één jaar, red.) houden je voldoende bezig en zorgen voor veel vermaak. Ik miste het darten niet echt, al kijk ik toch altijd wel rond of er ergens een dartbond hangt waar ik even wat pijltjes op kan gooien. En ik heb tijdens de vakantie nog een demonstratie in Denemarken gegeven voor een goed doel. Dat is niet vervelend, het spelletje blijft gewoon heel leuk.’’

Inmiddels is het weer back to business voor De Graaf: komend weekend het Open Antwerpen, gevolgd door toernooien in Zweden en Frankrijk. Pas in de tweede week van december heeft ze weer een volledig weekend vrij. De kinderen gaan af en toe mee naar toernooien. ,,Vorige week waren ze mee naar Blackpool, omdat ik er een paar dagen aan vastplakte en ze niet zo lang wil missen. Het was ook ideaal, omdat de locatie van de wedstrijden een hotel was waar we dus ook verbleven. Maar meestal blijven ze thuis. Het is voor hen te belastend en ook voor mij is dat beter om me volledig op mijn werk te kunnen concentreren.’’

In België maakte ze indruk met achtereenvolgens winst op Hilde D’Haeseleer (3-0), Tricia Wright (3-0), Silke Lowe (4-2), Margaret Sutton (4-0), Rachel Brooks (5-0) en uiteindelijk Winstanley in de finale met 2-1 in sets (3-0, 0-3, 3-0). ,,Het lijkt allemaal overtuigend, maar een vier- of vijf-nulletje wil niet zeggen dat het niet spannend was. Mijn scores zijn over het algemeen wel goed zodat ik meer tijd krijg om dubbels te gooien, en die liepen dit keer ook heel behoorlijk.’’

Met vertrouwen kan ze op weg naar de volgende toernooien. En dagelijks hard trainen, is het strijdplan. ,,Ik moet elke dag minimaal een uur trainen om in vorm te blijven. Daarbij doe ik nu drie keer per dag fysio-oefeningen. Sinds oktober ben ik dertig kilo afgevallen, en daardoor heb ik ook minder spiermassa. Dus daar moet ik nu aan werken.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal