’Sneakerfreak’ dj met een droom

Luuk van Dijk: ,,Tussen mijn elfde en mijn vijftiende luisterde ik op deze schommel naar muziek. Alleen, ongestoord. Vreselijk als mijn ouders een praatje kwamen maken.''© Studio Kastermans/Leon Dakkus

Joyce Huibers
Hilversum

Zijn ster is rijzende. Draaide dj Luuk van Dijk (19) vorig jaar zomer op zes festivals, dit jaar waren dat er 25. Bovendien heeft de geboren en getogen Hilversummer sinds dit voorjaar zijn eigen avond ’Puur’ in de Vorstin. Vanavond is de vierde keer. Zijn eerste release bij een Spaans label is inmiddels een feit en het uiteindelijke doel: resident-dj op Ibiza. ,,Dat ik naar de mavo moest, was achteraf het beste dat me kon overkomen.’’

Hij moet nog een beetje in het gewone ritme komen na een drukke zomer. Luuk van Dijk staat op het afgesproken tijdstip van 12.00 uur nog zijn ontbijt te maken in de keuken van zijn ouderlijk huis in Hilversum. Zijn net gewassen blonde haren half in een strak knotje. Strakke spijkerbroek, blauw vest en zwarte Nike Air Max gympen. Die verzamelt hij sinds een jaartje. Van Dijk heeft er nu een stuk of twintig. ,,Ik vond ze altijd al vet en heb er verschillende gehad, maar toen ik vorig jaar op zoek was naar een specifiek paar is het een beetje doorgeslagen. Ik blijf maar zoeken en kopen. Nieuw of tweedehands, dat maakt me niet uit. Ik ruil ook. Heb ze inmiddels in allerlei kleuren. Ja, het liefst trek ik ieder dag andere aan.’’

Er hangt een soort cultus omheen. Van Dijk zit met 6000 anderen zelfs bij de Facebookgroep ’sneakerfreaks holland’. Hij moet er zelf om lachen. ,,Een dure hobby, maar ik ben gewoon verslaafd.’’ Er goed uitzien vindt hij belangrijk. Hij houdt ook van kleding, gaat graag shoppen. ,,Veel dj’s gaan vaak ’simpel’ gekleed, helemaal in het zwart, shirtje met spijkerbroek. Natuurlijk heb ik dat ook wel eens aan, maar ik houd ook wel van een beetje opvallen, anders zijn.’’

Zijn moeder, bij het gesprek op de achtergrond aanwezig, toont als bewijs een mapje met jeugdfoto’s van Van Dijk. Een goedlachs jongetje met oversized kleding - ’ik wilde jarenlang een beroemde rapper worden’ - en op iedere foto een rode doek om zijn hoofd. ,,Daar was hij niet vanaf te brengen’’, aldus zijn moeder. Van Dijk denkt even na. ,,Ik realiseer me nu eigenlijk pas dat ik mijn hele leven al houd van aandacht. Achter de draaitafel staan, past helemaal in dat plaatje.’’

Van Dijk komt uit een muzikale familie. Beide ouders deden conservatorium. Zijn vader Stef van Dijk is al jaren muziekdocent op het Roland Holst College. Moeder Evelyne Overtoom is sopraan en geeft thuis les. Ook Van Dijk kreeg les van zijn moeder en leerde pianospelen. Hij luisterde net zo makkelijk naar popmuziek als naar Stravinsky en Rogier van Otterloo. Dat hij in de kleuterklas bij een ’brainstorm’ over vervoersmiddelen bij het woord metro meteen ’Metropole Orkest’ roept, is exemplarisch.

Schommel

Het programmaatje ’virtual dj’ dat zijn vader op de computer zet rond zijn negende, luidt het begin van zijn huidige carrière in. Hij wordt steeds fanatieker met plaatjes draaien en vraagt ieder jaar een grotere en professionelere dj-set voor zijn verjaardag. Hij draait op feestjes, bij de eindmusical van de basisschool en luistert uren naar andere dj’s. Bij voorkeur ongestoord op de schommel achterin de tuin. ,,Van dat luisteren naar anderen heb ik heel veel geleerd. Van mijn elfde tot mijn vijftiende zat ik vrijwel dagelijks op die schommel. Ik wilde daar ook niet bij gestoord worden. Vreselijk als mijn ouders dan een praatje kwamen maken.’’

Als de dj-sets te duur worden voor zijn ouders, gaat Van Dijk folders lopen om zelf geld te verdienen. Hij zit in het tweede brugjaar mavo-havo. Zijn hobby en het folders lopen nemen al zijn tijd in beslag. Zijn schoolwerk lijdt er onder. Op 0,1 punt haalt hij de overgang naar de havo niet. ,,Daar baalde ik echt behoorlijk van. Ik kan best goed leren, mijn ouders en mijn broer hebben ook minimaal havo gedaan. Dat het mij niet lukte, voelde als falen.’’

Achteraf is het het beste wat hem kon overkomen. ,,Een keerpunt. Ik kon de mavo makkelijk aan en hield tijd over voor mijn hobby. Een vriend van mij fikste de feestjes, ik draaide.’’ Op zijn veertiende doet de Hilversummer voor het eerste mee aan Kunstbende, een wedstrijd voor jong creatief talent. Drie keer blijkt scheepsrecht als hij Kunstbende in 2013 wint. Van Dijk, dan nog onder de naam Don Camacho, draait in Hilversum bij het Pakhuys en bij Rex en maakt steeds vaker zijn eigen nummers.

,,Mijn ouders waren er in die tijd lang niet altijd blij mee dat ik zo jong al tot diep in de nacht bezig was, maar ik wilde zo graag draaien.’’ Het levert ook vreemde situaties op. Onder de achttien mag hij de clubs waar hij soms draait eigenlijk niet in. Zo moet hij van de uitsmijters bij de Winkel van Sinkel in Utrecht in eerste instantie buiten in de kou blijven staan tot aan zijn optreden. Lachend: ,,Bang dat ik een biertje aan de bar ging drinken.’’

Tech-house

Inmiddels is zijn leeftijd geen issue meer, heet hij gewoon Luuk van Dijk en zit hij in zijn derde en laatste jaar van de Herman Brood Academie in Utrecht. Niet langer de schommel in de achtertuin, maar zijn medestudenten en sinds een half jaar zijn nieuwe woonplaats Amsterdam voorzien hem nu van inspiratie. Luisterde hij op de schommel nog urenlang naar top 40 house van DJ Tiësto en Mika, inmiddels zit hij meer aan de kant van tech-house, met veel beats, en deep-house, wat meer melodisch en muzikaler is.

Zijn track ’Je Moeder’ werd vorig jaar een hit op internet. Dat merkte de Hilversummer meteen in zijn boekingen. Deze zomer stond hij op maar liefst 25 festivals waaronder ’Straf_werk’, ’A day at the park’ en ’Amsterdam Open Air’. Begin september volgden nog Dromenland in Hilversum, Lief in Utrecht en een optreden in Maastricht. Op één dag.

,,Mijn vriendinnetje was die dag mijn chauffeur. Als het kan, helpt ze me graag en het is nog gezellig ook. We zijn nu zo’n 2,5 jaar samen. Ze is niet altijd blij met dat ’dj-en’ van mij. Zij zou graag vaker op zaterdagavond samen op de bank zitten, maar dan moet ik vaak draaien. Samen op vakantie is ook lastig. Geen tijd. Dit jaar kreeg ik van haar voor mijn verjaardag een weekendje Antwerpen. We hebben het nog steeds niet gepland’’, zegt hij met een scheef lachje.

Kicken

Van Dijks grote droom is resident-dj worden op Ibiza. Een vaste draaiplek op het feesteiland in de Middellandse Zee. Het uitbrengen van nummers (releases) bij grote goede dancelabels is belangrijk. Zijn eerste release is al een feit, bij label Roush van Hector Couto. ,,Ik heb hem demo’s gestuurd en hij heeft gehapt. Het is geen heel groot label, maar wel Spaans en goedbeluisterd en dat is handig voor Ibiza. Ik heb ook heel lovende reacties gekregen. Dat is kicken’’, zegt hij met enige trots in zijn stem.

De afgelopen tijd heeft hij hard gewerkt aan nieuw materiaal. Van Dijk heeft op dit moment vijftien nummers klaarliggen, die naar eigen zeggen ’echt potentie hebben’. Ze worden door zijn management uitgezet bij verschillende labels. De Hilversummer maakt zijn muziek vooral op school en op zijn laptop in de trein. ,,Ik woon in Amsterdam, studeer in Utrecht en mijn vriendin woont voor haar studie in Tilburg. Kan ik tijdens al dat gereis mooi muziek maken.’’

En dan toch even over de schaduwkant van de dance, want het gebruik van drugs is in deze kringen groot. Van Dijk kan niet anders dan het beamen. ,,Ik denk dat vijftig procent van de bezoekers van een dance-avond aan de pillen of de coke zit. Daar kun je van alles van vinden, maar voor een dj is dat wel het leukste publiek. Het dak gaat er dan echt af. Zelf gebruik ik niet, nooit gedaan ook. Ik ben redelijk verslavingsgevoelig en het lijkt me vreselijk om de controle te verliezen.’’

Dat is niet de enige reden. Sinds een paar jaar heeft de Hilversummer diabetes. ,,Dat was wel een omslagpunt. Alles wat je eet of drinkt heeft invloed. Het gaat best goed, maar ik heb wel eens een aanval gehad op een festival. Dan wordt mijn bloedsuikerspiegel te hoog of te laag. Ik weet precies wat ik dan moet doen en heb inmiddels ook een pompje met sensor die 24/7 aangeeft hoe het gaat. Heel handig bij het draaien en de onregelmatige tijden. Drugs gebruiken zou het gewoon te link maken.’’

Intiem

Vanavond draait Van Dijk in de Vorstin in Hilversum. Een thuiswedstrijd, want sinds dit voorjaar heeft hij daar zijn eigen avond ’Puur’, opgezet met twee vrienden. ,,Het is totaal niet commercieel ingestoken. We draaien in de kleine zaal, omdat die meer karakter heeft. We zetten de zaal ook niet vol. Mensen moeten kunnen dansen, de muziek echt beleven, het moet intiem zijn. Dat is Puur.’’

Daarna moet hij meteen door naar Utrecht voor een boeking van vier tot half zes. ,,De adrenaline die ik krijg van al die shows, daar blijf ik op wakker. Mijn ouders en mijn management zouden graag zien dat ik standaard een tourmanager bij me heb die me dan weer naar huis rijdt. Dat vinden ze veiliger. Ik snap dat wel, maar vind het nu nog leuk om zelf te rijden of door mijn vrienden gereden te worden. Lekker met z’n allen op stap. Maar voor de toekomst denk ik er wel over na. Vanaf volgend jaar is dit gewoon mijn werk. Dan is het op een gegeven moment ook fijn als je nergens meer aan hoeft te denken, behalve aan de muziek. Want daar kan ik nu al prima van leven.’’

Paspoort

Naam: Luuk van Dijk

Is: Dj en student aan de Herman Brood Academie in Utrecht

Geboren: 16 april 1996 in Hilversum

Woont in: Amsterdam

Privé: Ouders Stef en Evelyne, broer Jasper (24) en vriendin Lisette Harrewijn

Locatie foto: Op de schommel bij zijn ouders in de achtertuin

Meer nieuws uit Gooi en Eemland

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.