Mary Papo: ’Afzien, maar o zo trots nu’

Met Luiten en Vermeer, en Anne Hoekstra (Ice World). Foto’s: Caspar Huurdeman

Mary Papo in haar zaak.

1 / 2
Simone Stevens
Baarn

Het waren zenuwslopende, spannende en soms ook uitgesproken emotionele weken voor de Baarnse Mary Papo. De vrouw die afgelopen maanden zo’n beetje in haar eentje ervoor zorgde dat het dorp net als vorig jaar de speelfontein weer kon omarmen, op de Brink. Zaterdagochtend, bij de officiële opening, werd ze even in het zonnetje gezet. Terecht, want als Papo begin dit jaar niet alles op alles had gezet, was het nooit gelukt.

,,Ja, ik ben best wel een trotse Baarnaar’’, zegt ze deze zaterdag, waarin de vermoeidheid, maar ook het niet aflatende enthousiasme van haar gezicht straalt. Want Papo startte met de crowdfunding, met de actie via Facebook die al snel overal in en buiten het dorp aandacht kreeg. En het was Papo die vertrouwen bleef houden toen een rechtszaak nog geen week voor de start roet in het eten dreigde te gooien. ,,Daags na de uitspraak van de rechter (ruim een week geleden, red.) merkte ik nog eens hoe belangrijk die fontein is voor Baarn. Hij mocht niet komen, maar we zagen toch in overleg met de bezwaarmakers wel degelijk mogelijkheden. Ik heb hier in de zaak huilende mensen in de armen gesloten. Echt, zo lief en leuk’’, vertelt ze in haar zaak, die ze als tabaksgemakswinkel omschrijft. ,,Wildvreemden spraken me hier aan. Vooral ouderen zijn erg blij met deze activiteit. Ja, zo komt er wat reuring in het dorp, hè.’’

De onderneemster zegt dat het haar vanaf het begin ging om ’meer voetstappen naar Baarn te krijgen’. Begin dit jaar hoorde ik van de mogelijkheid dat Ice World hier de fontein weer zou plaatsen. We hebben kort daarop een stichting opgericht met Frans Luiten en Rudolp Vermeer in het bestuur. En toen is het gaan lopen. Crowdfunding liep al snel goed, al moeten we van enkele bedrijven de door hen toegezegde bedragen nog wel krijgen. Maar dat komt vast goed.’’

Papo heeft drie kinderen en ook al kleinkinderen. ,,Ze konden op een bepaald moment het woord Playfountain niet meer horen. Ja, er is wel eens gemopperd, hoor. Er is veel tijd in al het overleg gaan zitten. En ook nu nog, want we moeten zelfs de filters van de fontein dagelijks schoon maken.’’

De Baarnse verdient niets aan de regionale topattractie. ,,Het kost zelfs geld, want ik moet personeel extra inhuren om te kunnen overleggen. Maar dat hebben we er graag voor over.’’

Ze zegt dolblij te zijn met alle support in Baarn, die ze al die tijd ondervond. ,,Ook de publiciteit van de kranten heeft ons goed gedaan, hoor.’’ De fontein blijkt ook andere te inspireren, vertelt ze. ,,Er komt een schaakwedstrijd, met levende figuren op. Kan, met precies die 64 velden.’’

Meer nieuws uit GE

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.