Depressief door Facebook

Rien Floris
Haarlem

Sociale media kunnen een vernietigende werking hebben op mensen met angststoornissen en depressies. Niet dat mensen die geen ’likes’ meer krijgen op hun Facebookberichtjes direct zelfmoord plegen, maar het versterkt wél het negatieve zelfbeeld van iemand die zich al een mislukkeling voelt.

Dat concludeert dr. Colin van der Heiden, hoofd wetenschappelijk onderzoek PsyQ en expert op het gebied van gegeneraliseerde angststoornissen.

Bij een derde van de mensen met angststoornissen die Van der Heiden behandelt, spelen de sociale media een rol.

,,Bij mensen die slecht in hun vel zitten kan het heel hard aankomen als ze geen likes of reacties krijgen op hun berichten op Facebook of Twitter. Die denken dat hun Facebookvrienden allemaal geestiger en creatiever zijn. Want die maken wél de mooiste reizen en zijn aanwezig op de beste feestjes. Iedereen heeft het leuker dan zij. Dat versterkt hun negatieve zelfbeeld.’’

LinkedIn

Maar soms is het ook moeilijk om een goed beeld op te bouwen waarmee iemand zich op de sociale media wil presenteren. ,,Ik heb nu iemand in behandeling voor een sociale angststoornis die ook heel erg bezig is met zijn presentatie op LinkedIn’’, zegt Van der Heiden

Er zijn nog geen spijkerharde cijfers over de invloed van sociale media op mensen met depressies en angststoornissen, maar ze zijn er zeker. ,,De klinische praktijk van mij en mijn collega’s toont aan dat het wel degelijk invloed heeft. Mensen met angsten spiegelen zich aan andere mensen. Sociale media versterken de angstgevoelens en houden die in stand’’, zegt de angstdeskundige.

Het is volgens van der Heiden tijd voor gedegen onderzoek naar de effecten. ,,Behandelaars horen steeds vaker dat mensen zich anders voordoen dan zichzelf. Ze voelen zich onzeker worden van social media. Het is tijd voor een onderzoek van sociaal psychologen naar wat dit doet met mensen.’’

Niet meer kijken op Facebook en Twitter is misschien de simpelste oplossing om aan de angsten te ontsnappen. Dan word je niet geconfronteerd met het schijnbare succes van andere mensen.

Facebooktherapie

Of in ’Facebooktherapie’ gaan. ,,Dan gaan we onderzoeken wat de reden van je angst is. Maar ik wil je dan ook laten ontdekken dat Facebook een manier van presenteren is en niet de realiteit. Het eenvoudigste ontdek je dat door naar je eigen Facebookpagina te kijken. Ook jij presenteert daar vooral de positieve dingen. Dat doen andere mensen dus ook. Uiteindelijk probeer ik als psychotherapeut met iemand aan zijn negatieve zelfbeeld te werken.’’

www.psyq.nl/selfie

Meer nieuws uit Regio

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.