Zendelingen even terug uit Zimbabwe

Redacteur De Gooi- en Eemlander
Eemnes

Ongeveer een jaar geleden vertrokken Mark en Annemarie Horst namens de Gereformeerde Zendingsbond voor zes jaar naar Zimbabwe om het ‘Morgenster Ziekenhuis’ te ontwikkelen. Vanwege de geboorte van hun tweede kind zijn ze even terug in Nederland. In Eemnes deden ze donderdag hun verhaal.

Eind maart 2011 presenteerden Mark en Annemarie hun plannen aan de hervormde gemeente Eemnes, die de Gereformeerde Zendingsbond steunt. Een jaar later zijn ze vele ervaringen en verhalen rijker. ,,Het is op vrijwel ieder gebied anders dan in Nederland. Er is een andere cultuur, een ander werkklimaat, de middelen zijn anders’’, vertelt Mark.

Werkzaamheden

Het Leidse echtpaar wilde iets betekenen voor een ontwikkelingsland. Mark: ,,Die wens was er al een tijd. We kozen voor Zimbabwe. Ik werk op de afdeling Gezondheidszorg van de kerk in Zimbabwe die verantwoordelijk is voor het Morgenster Ziekenhuis, een ziekenhuis dat wordt georganiseerd vanuit een Christelijke overtuiging. Ik train het bestuur en vorm een nieuw beleid. Daarnaast neem ik nieuwe artsen aan. Annemarie heeft geneeskunde gestudeerd met als specialisatie ’tropengeneeskunde’. Ze verricht onder meer keizersneden, kleine chirurgische ingrepen en ze schrijft medicijnen voor.’’ Toen Mark en Annemarie vertrokken, kenden ze bijna alleen slechte verhalen over Zimbabwe. ,,Een tijd geleden was de situatie hier bijna net zo als in Syrië nu. Er was heel veel geweld van het regime tegen de burgers. Het gaat nu beter. De mensen zijn ontzettend vriendelijk en het is een erg mooi land. Wel is de bureaucratie soms vervelend, het is moeilijk om iets voor elkaar te krijgen.’’

De manier van werken in Zimbabwe is wennen, vindt Mark. ,,Er is sprake van heel andere ziekten dan in Nederland. Veel mensen hebben HIV. Je hebt veel minder middelen om iets te behandelen. Met name voor Annemarie is dat anders. Ik ben vooral bezig om uit te vogelen wat belangrijk is bij het bestuur van het ziekenhuis. In Nederland was ik gewend om te werken met een team van hoog opgeleide, gemotiveerde mensen. De Zimbabwanen waar ik nu mee werk zijn vaak lager opgeleid en vinden dat ze heel hard werken, terwijl dat eigenlijk wel meevalt. Ze stellen veel zaken uit.’’ Ondanks de andere omstandigheden, hebben Mark en Annemarie het naar hun zin. ,,Het is mooi om de situatie hier te zien verbeteren. Natuurlijk zie je ook veel nare dingen. Er is veel sterfte, mensen zijn gewend aan de dood. Het komt mede door onder meer onwetendheid bij de bevolking. Daar hopen we iets aan te doen.’’

Zwangerschap

De zwangerschap van Annemarie was een reden om terug te gaan naar Nederland. ,,We hebben een contract voor zes jaar, dus we gaan straks weer terug. Via Skype hebben we veel contact met familie en vrienden. Inmiddels is Annemarie bevallen van ons tweede kind. Het is dan wel fijn om je familie even fysiek bij je te hebben. Of we het luxe leventje in Nederland missen? We hebben sinds kort eindelijk een douche. Soms hebben we geen stromend water of elektriciteit, maar daar zijn we al aardig aan gewend. Het is ons eigenlijk heel erg meegevallen. Het is een prettig leven hier en heel goed uit te houden.’’

Meer nieuws uit Gooi en Eemland

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.