Dolf van der Wal heeft vizier al op Spelen 2018 gericht

Robert Berkeley
Laax

Door de hevige sneeuwstorm is de half pipe in het Zwitserse Laax niet te zien. Mensen worden bijna van de berg afgeblazen. Voor een NK zijn het verre van ideale omstandigheden, maar de ervaren snowboarder Dolf van der Wal (27) maakt zich niet zo druk. ,,Het hoort erbij’’, zegt hij nadat het NK half pipe wéér een dag is uitgesteld. ,,Snowboarden is een buitensport, dus we zijn afhankelijk van het weer. Ik wacht gewoon rustig af en ga vanmiddag lekker boarden.’’

Met zijn zevenentwintig jaar is Dolf van der Wal één van de meest ervaren snowboarders die op het NK in Laax rondlopen. Op zijn dertiende was hij er voor het eerst bij en nu, vele nationale titels en twee Olympische Spelen later, doet de Huizer nog steeds mee. ,,Zolang ik plezier heb in mijn sport ga ik door’’, zegt hij.

,,Als ik geen progressie meer zou boeken, dan zou ik geen wedstrijden meer doen. Maar dat is niet het geval. Ik train nu een stuk harder dan vroeger en sta volgens mijn coach Jonte Grundelius ook beter op mijn board dan ooit tevoren. Doordat ik technisch beter rijd, heb ik zowel op de piste als in de half pipe steeds meer controle.’’

Driedubbel

In de trainingen komt hij met driedubbele salto’s boven de half pipe uit. Ook in het Zwitserse Laax, waar een funpark van wereldniveau ligt. ,,Ik heb zaterdag heerlijk gereden’’ glundert hij.

,,Deze half pipe is zó goed. De trucs die ik hier doe, wil ik ook in wereldbekerwedstrijden laten zien. Ik ben dan misschien wat ouder dan mijn tegenstanders, maar ik spring nog steeds met grote hoogtes boven de half pipe uit. Bij het huidige snowboarden draait het te veel om hoeveel keer je over de kop gaat, terwijl ik een hoge, langzame trick ook kan waarderen.’’

Bij vlagen laat Van der Wal zijn klasse zien. Ook hij weet echter dat hij zich bij grote wedstrijden als de Olympische Spelen en het WK niet van zijn beste kant heeft laten zien. In Sotsji kwam hij ten val en op het WK in Kreischberg zette hij ook niet zijn beste run neer. ,,Mijn voorbereiding voor Sotsji was top’’, meent hij.

Loterij

,,Maar het toernooi was niet best. Die half pipe was zo slecht; het was net een loterij. Driekwart van de deelnemers ging onderuit. Na mijn val had ik in de tweede run zoveel pijn (hij had een ruggenwervel en een rib gekneusd, red.) dat ik niet meer normaal kon snowboarden. Het is jammer dat je op zo’n groot evenement als de Olympische Spelen, waar de beste sporters ter wereld staan, niet kan laten zien wat je kan.’’

Ook zijn WK in het Oostenrijkse Kreischberg verliep niet zoals gewenst. Hij was gebrand om zijn revanche te halen voor de Olympische Spelen maar ook daar ging hij onderuit. ,,Ik weet dat ik daar de finale had kunnen halen’’, blikt Van der Wal terug. ,,Ik heb dat niveau en toch is het me niet gelukt. Ik heb me te veel laten afleiden door randzaken en me te weinig met het snowboarden zelf bezig gehouden.’’

Als pionier van het freestyle snowboarden wil hij zijn sport op de kaart zetten. In zijn ogen kan dat alleen als hij op de grote, populaire evenementen presteert. ,,Daarom ga ik nog drie jaar door. Ik wil het snowboarden de aandacht geven die het verdient en dat kan alleen op de Olympische Spelen. Ik ga nog drie jaar keihard trainen en me daar wél van mijn beste kant laten zien.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal