Scott Smith na acht jaar weg bij rugbyclub Hilversum

Robert Berkeley
Hilversum

In augustus is rugbycoach Scotty Smith getrouwd. Kort daarna begon het seizoen met Hilversum en zag hij zijn spelers bijna vaker dan zijn vrouw. ,,Het is nu tijd voor de ’newlyweds’ om te relaxen’’, lacht de 33-jarige Schot.

Na acht seizoenen neemt hij afscheid bij Hilversum, de kersverse landskampioen die zaterdag in Amsterdam ten koste van The Dukes uit Den Bosch (22-11) de zeventiende landstitel in de clubhistorie veroverde. De eerste vier jaar was Smith als speler actief, daarna drie jaar als speler/coach en afgelopen seizoen was hij voor het eerst alleen hoofdcoach. ,,Daar had ik het in het begin wel moeilijk mee. Ik kon niet in het veld de boel perfectioneren. Maar uiteindelijk bleek het wel prettig om me puur op het coachen te focussen en me op de details te richten.’’

En dat was volgens Smith misschien wel het verschil tussen deze finale, en de vorige twee waarin Hilversum nipt verloor (na verlenging) van ’t Gooi en Haagsche. ,,Het was bijna perfect, de wedstrijd verliep eigenlijk precies zoals we de hele week besproken hadden. We wilden een voorsprong pakken en het daarna achterin dichthouden, ’run the clock down’. Dat hebben de jongens uitstekend gedaan.’’

Vlak voordat de finale begon, had hij het wel even zwaar. ,,Het moment dat je op het veld staat, vlak voordat de eerste bal getrapt wordt, met al die mensen op de tribunes: dat is een geweldig gevoel. Dat mis je als je langs de kant staat.’’ Maar dat hij zelf niet meer rugbyt is noodgedwongen. ,,Vorig seizoen was ik door een knieoperatie al lange tijd eruit. En ik heb een hersenschudding gehad, met als gevolg dat ik nooit meer mag spelen. Dat is te riskant.’’

Smith kijkt terug op mooie jaren bij Hilversum. ,,Het is een hele hechte gemeenschap binnen de vereniging en ik weet wel zeker dat ik het enorm ga missen. Maar het is tijd voor andere dingen, ik wil wat meer aandacht kunnen besteden aan het thuisfront. Dat betekent niet dat ik helemaal weg ben, ik zal regelmatig in de buurt zijn. En ik heb bij de club aangegeven dat ik zo nu en dan wel clinics wil verzorgen voor de jeugd.’’

De gewonnen finale was voor de Schotse rugbycoach de ideale afsluiter. Al was het nog niet helemaal zijn allerlaatste kunstje bij het team. ,,We zullen binnenkort nog een keer samenkomen om het seizoen te evalueren en al vooruit te kijken naar volgend seizoen. De jongens zullen ook nog een beetje Sevens-rugby spelen, maar ze hebben maandenlang zó hard gewerkt dat ze nu ook wel wat rust verdienen.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal