Jacht op nieuwe ruimtevaarders geopend

NOORDWIJK - Voor het eerst sinds 15 jaar zoekt de Europese ruimtevaartorganisatie ESA weer astronauten. Er zijn vier vacatures. Vanaf 2013 moet de nieuwe generatie gaan meedraaien op missies naar het internationale ruimtestation ISS, de maan en wellicht zelfs Mars. Ruim dertig universitair opgeleide kandidaten kwamen gisteren sfeer proeven op een infomiddag in Space Expo Noordwijk.

Ze kregen een spectaculaire film over ruimtemissies van ESA te zien, hoorden wat de selectieprocedure inhoudt en konden ruimtevaarder André Kuipers alles vragen. Kuipers hing in april 2004 elf dagen boven de aarde en staat op de reservelijst voor 2009. Hij schetste de donkere kant van het astronautenleven. ,,Hou er dan rekening mee dat je je gezin weinig zult zien, dat je sociale leven onder druk komt te staan en dat je veel op reis bent. Je pendelt voor trainingen tussen Keulen, Japan, Canada, Amerika en Rusland. Het is onzeker of je ooit zult vliegen. Maar als je geselecteerd wordt, maakt dat alle teleurstellingen weer goed. Het voelt als een gouden medaille op de Olympische Spelen.'' Op 19 mei wordt een website geactiveerd waarop kandidaten kunnen solliciteren: www.esa.int/astronautselection. Doordat het inschrijven via de digitale weg relatief makkelijk is, houdt ESA rekening met minimaal twintigduizend sollicitaties, het dubbele van vijftien jaar terug. Kuipers vertelde hoe hij zelf in 1992 niet werd gekozen en in 1998 een vlucht kreeg toegewezen. ,,Je moet het hebben van motivatie, vertrouwen, geduld en doorzettingsvermogen. Pak nu je kans, hoe klein die ook is. Als je het niet doet, heb je de rest van je leven spijt.'' Ook in andere ESA-vestigingen worden informatiedagen gehouden. De namen van de vier nieuwe astronauten moeten volgend jaar april bekend zijn.

Meer nieuws uit GE

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.