Sifan Hassan volgt haar hart. Atlete aast na de WK-dubbelslag in 2019 op een olympische drieluik. ’Ze is een streber, autonoom en vertrouwt op haar intuïtie’

Sifan Hassan.

Sifan Hassan.© Foto EPA/Diego Azubel

Marco Knippen
Amsterdam

In 1992 werd Ellen van Langen olympische kampioene op de 800 meter, de gedenkwaardige machtsgreep die nog altijd op veler netvlies gegrift staat en waar ze tot op de dag van vandaag aan herinnerd wordt. Temeer omdat daarna de droogte inviel. Tot 2016 viel er bij de Spelen geen Nederlandse atletiekmedaille meer te noteren; niet bij de vrouwen, noch bij de mannen.

In Rio de Janeiro leken de voortekenen gunstig. Dafne Schippers had zich in de voorgaande twee jaar als topsprintster gemanifesteerd: Europees kampioene op zowel de 100 als 200 meter in 2014, een jaar later WK-zilver op de 100 meter én de wereldtitel op de 200 meter en aan de vooravond van de Spelen titelprolongatie op de 100 meter bij het EK in Amsterdam. Maar een ernstige blessure aan de rechterlies doorkruiste haar ambities, al was het olympisch zilver op de 200 meter nog altijd een prestatie van jewelste.

Sifan Hassan presenteerde zich in die jaren ook als een medaillekandidaat, met name op de 1500 meter. ,,Maar ze was toen nog vooral het ongepolijste talent’’, analyseert Van Langen met het oog van de kenner.

Ellen van Langen.

Ellen van Langen.© Foto ANP/Edwin Janssen

Sinds het WK in Doha in 2019, waar ze voor een dubbelslag op de 1500 meter en 10.000 meter tekende, is haar status veranderd. ,,In Tokio behoort Sifan tot de favorieten, het zou me verbazen als ze niet mijn opvolgster wordt.’’

Hassan heeft drie ijzers in het vuur: eerst de 5000 meter op maandag en daarna de 1500 meter (finale op vrijdag) en tien kilometer (zaterdag). Alleen, benadrukt Van Langen: ,,Het is zeker geen gelopen race. De concurrentie is op alle drie de onderdelen pittig.’’

Het advies zou normaliter zijn: kies voor twee afstanden, gok niet op een uniek drieluik. Want de kans bestaat dat de zware inspanning zich wreekt en ze met lege handen blijft staan. Maar Hassan laat, als ze iets in haar hoofd heeft, zich daarentegen niet beteugelen. Zondag liet ze weten haar ’hart te volgen’, omdat ’dit mij gemotiveerd houdt en ik zo van deze mooie sport blijf genieten’. Van Langen: ,,Ze is een streber, autonoom, iemand die op haar intuïtie durft te vertrouwen. En ze accepteert de consequenties van haar handelen, loopt daar niet voor weg, is zelfkritisch. Net als dat ze er een spartaans trainingsregime op nahoudt om het beste uit zichzelf te halen.’’

In actie: Sifan Hassan, atletiek, finale 5000 meter, maandag 14.40 uur Nederlandse tijd. Finale 1500 meter, 14.50 uur Nederlandse tijd. Finale 10.000 meter, 12.45 uur Nederlandse tijd.

2041090e-f298-11eb-adca-02d2fb1aa1d7.pdf

Meer nieuws uit Sport