Veelbesproken en door velen verfoeid: de ’wingbacks’ van Oranje. Maar op deze avond is Denzel Dumfries wel de beslissende man

Amsterdam

De frustratie spat ervan af bij Denzel Dumfries, vijf minuten na rust bij Nederland-Oekraïne. Een sprong, een schreeuw en een soort wegwerpvuist. Wéér net niet, zegt zijn lichaamstaal als zijn scherpe voorzet nog net wordt weggetikt door keeper Boesjan.

Drie tellen later kan hij alsnog juichen. De door Boesjan weggetikte bal wordt door Georginio Wijnaldum binnen geschoten: 1-0. Vijf minuten later pakt Dumfries prompt opnieuw een hoofdrol. Dankzij zijn aanwezigheid in het vijfmetergebied valt de bal voor de voeten van Wout Weghorst (2-0).

Daar zijn ze dus weer, de backs van Oranje, deze avond. Meer op de achterlijn van de tegenstander dan in de buurt van het eigen doel. ’Wingbacks’ in het moderne voetbaljargon. Zoals aangekondigd – en overal uitvoerig besproken en door velen verfoeid – speelt Oranje deze avond met vijf verdedigers, waaronder de twee zeer aanvallende backs Dumfries en Patrick van Aanholt.

Verrassing

De basisplaats van Van Aanholt is de verrassing van de avond. Iedereen verwachtte daar Owen Wijndal, die vanaf zijn debuut in oktober alle negen interlands van Oranje in actie was gekomen: acht keer in de basis en één keer als invaller.

Dat Wijndal juist nu bij de start van het EK in de Johan Cruijff Arena werd gepasseerd, zal dan ook een enorme domper voor hem zijn geweest. Op de trainingen had de linksback van AZ het waarschijnlijk al een beetje voelen aankomen, zei Frank de Boer voor de wedstrijd. ,,Maar dan nog zal het natuurlijk een teleurstelling voor hem zijn, ja.’’

’Meer energie’

De bondscoach koos voor Van Aanholt omdat hij de speler van Crystal Palace ‘meer energie’ vond uitstralen. ,,Hij maakt op dit moment een betere indruk dan Wijndal. Misschien door een bepaalde vermoeidheid of spanning bij Wijndal, dat weet ik niet.’’

Zo staat tegen Oekraïne dit keer opeens niet rugnummer 5 (Wijndal) maar rugnummer 12 (Van Aanholt) op het formulier. Maakt het veel uit? Dat niet. In het grote geheel van de wedstrijd is de naam van de linksback uiteindelijk een noot in de kantlijn.

Van Aanholt is aanwezig, maar valt net als Wijndal in de vorige wedstrijden niet op. Hij haalt de achterlijn, maar kan niets beslissends doen. Het zal ook te maken hebben met de positie van ’spits’ Memphis Depay, die meer op links dan op rechts te vinden is. Voor Dumfries ligt op rechts meer ruimte dan voor zijn collega op links.

Zo staat hij al in de eerste helft twee keer kansrijk voor het doel. Bij de eerste kans schiet hij tegen de keeper, bij de tweede kans kopt hij ruim naast. Het ziet er wat knullig uit.

Een half uur voor tijd mag Wijndal invallen voor Van Aanholt. Het lijkt een vervelend half uur voor hem te worden, want Oekraïne komt terug tot 2-2. Maar dé back van de avond redt Oranje in de laatste tien minuten. Met zijn rake kopbal (3-2) zet Dumfries de kroon op zijn wedstrijd. Over zijn knullige kopbal van de eerste helft heeft niemand het meer.

Stieren

Dumfries is in de eerste zeven wedstrijden van dit EK zelfs de speler met de meeste balcontacten in het strafschopgebied van de tegenstander, melden cijferbureaus. ,,Hij heeft de hele avond lopen stieren op de rechterkant’’, zegt Daley Blind na afloop over zijn ploeggenoot.

Meer nieuws uit Sport