Abdelkader Benali spreekt na omstreden uitspraken niet op 4 mei

Schrijver Abdelkader Benali heeft zich teruggetrokken als spreker tijdens de herdenkingsbijeenkomst op 4 mei in de Nieuwe Kerk in Amsterdam. Aanleiding daarvoor is de ophef die is ontstaan over uitspraken die hij meer dan tien jaar geleden deed over Joden. Volgens hemzelf gebeurde dat in "een dronken bui".

Benali vindt dat de discussie over zijn uitlatingen mensen niet mag hinderen tijdens de herdenking. "Er mag op dat podium geen seconde twijfel zijn. Het is beter dat een ander de lezing houdt", meent hij. Benali sprak de laatste dagen met vertegenwoordigers van Joodse organisaties. "Helaas moesten ze concluderen dat er niet voldoende draagvlak is voor mijn lezing. Ik respecteer dat", zegt hij. De voordracht die Benali wilde houden verschijnt wel in boekvorm.

Bij Joodse organisaties en bij het Nationaal Comité 4 en 5 mei stroomden boze en onthutste reacties binnen, nadat bekend werd dat Benali was gevraagd voor de herdenkingslezing. Het comité zegt donderdag dat Benali is uitgenodigd omdat hij zich altijd zeer begaan heeft getoond met oorlogsslachtoffers. "Tijdens diverse andere herdenkingen en gelegenheden voor slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog werd hij juist geroemd om zijn inlevingsvermogen", aldus het comité. Het Nationaal Comité begrijpt en respecteert de keuze van de schrijver en betreurt de onrust die is ontstaan.

De gewraakte uitspraken van de schrijver kwamen in de openbaarheid door een column van journalist Harald Doornbos in HP/De Tijd. Doornbos twittert donderdag dat hij oprecht spijt heeft dat hij het stukje ooit heeft gepubliceerd en dat hij zijn excuses heeft aangeboden aan Benali. "Benali's opmerkingen waren dom, maar als de mogelijkheid tot vergeving of excuses niet meer bestaat, kunnen schrijvers, politici, journalisten, kunstenaars en anderen nooit meer iets in een opwelling zeggen of schrijven op straffe van levenslange verbanning", aldus de columnist.

Het is nog niet bekend wie nu de voordracht gaat verzorgen. Vorig jaar sprak schrijver Arnon Grunberg.

Meer nieuws uit Binnenland

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.