Premium

Empathie is niet bekrompen | column Nico van Straalen

Nico van Straalen
© Dijkstra b.v.

In 2006, toen hij nog senator was, heeft Barack Obama eens gezegd: „We hebben een empathie-tekort. Het wordt tijd dat een gevoel voor empathie doordringt in de politiek.” Biologen verstaan onder empathie het vermogen om zich een voorstelling te maken van de gemoedstoestand van een ander. Met empathie begrijp je het verdriet of geluk van een ander en voel je medelijden. Als zo iemand in nood is, is empathie de basis voor hulpgedrag.

Het vermogen tot empathie wordt vaak beschouwd als een typisch menselijke verworvenheid, maar het komt in basale vorm ook voor bij dieren, met name bij sociale dieren zoals mensapen. De Nederlandse apendeskundige Frans de Waal heeft in zijn boeken talloze voorbeelden van hulp- en troostgedrag bij chimpansees en bonobo’s beschreven.

Meer nieuws uit Opinie-Column

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.